QAnon Influencers Amass Mom Følger På Instagram

Juni sidste år, Alexis, en 23-årig mor til to fra Tennessee, oprettede en Instagram-konto med det formål at dele de falske fortællinger knyttet til QAnon, som hun for nylig havde opdaget. Hun kaldte sig Little Miss Patriot (@little.miss.patriot), og på mindre end en måned samlede hun næsten 100.000 følgere.



Alexis havde ingen indflydelse eller indflydelse, før hun oprettede sin side, som hun oprindeligt kaldte Wake Up With Lexie. Hun havde ikke brug for det. Alt, hvad Alexis skulle gøre, var at skabe lys, munter Instagram-venlig grafik med lyse og muntre pasteller, der let nedbrød de falske fortællinger, der var forbundet med QAnon, en massevildelse, der påstår, at tidligere præsident Donald Trump i hemmelighed forsøger at hjælpe med at vælte en satanisk kabal af børn sexmisbrugere, der driver verden. Hun smed også nogle påstande om, at hendes unge søn var blevet skadet af vacciner, mens hun skyllede for en marketingplan på flere niveauer der sælger en mundspray der angiveligt kan fjerne toksiner som kviksølv og bly fra din krop på mobilniveau for at afsløre din krops fulde potentiale.

For tusinder af kvinder på Instagram var hendes indlæg en åbenbaring. På mindre end to måneder fik Alexis næsten 300.000 følgere. Hun sagde, at hun ville prøve at sælge merch, før hendes side blev lukket ned. Og selvom Instagram har forsøgt at kontrollere hendes spredning af misinformation, har Alexis presset på og migreret til nye platforme som Parler og Telegram. (På hendes Parler -konto hævdede hun, at Instagram har slettet 10 af hendes konti - som havde navne som @little.miss.patriot.2, @the.real.little.miss.patriot, @its.lexx.lively og @real.lex.lively - tilsyneladende for at have overtrådt sine politikker siden Juli.)



Hendes timing har været perfekt. Misinformation har altid været i stand til at sprede sig på Instagram, men højreekstreme konspirationsteorier begyndte at sprede sig ude af kontrol i forår 2020 . I april rapporterede BuzzFeed News først om, hvordan doktriner om QAnon var begyndt at dukke op på Instagram. Mange af de influencers, der begyndte at sende desinformation, som Rose Henges fra @roseuncharted, havde allerede dabbet i anti-vax-retorik tidligere, så det er ikke overraskende, at de snart begyndte at dreje til QAnon. ( Rose returnerede ikke BuzzFeed News 'anmodning om kommentar til den historie, og hun blokerede derefter denne reporter .)

Mange af de tidlige Instagram-indlæg om QAnon fra Henges og andre var relateret til coronavirus, såsom hendes påstand om, at felthospitalet oprettet i Central Park faktisk var en tildækning for en redningsaktion af børn, der blev holdt som gidsel. Dette er sandsynligvis ikke tilfældigt. De tidlige dage med pandemien i USA var skræmmende og forvirrende, hvor regeringens mandater ændrede sig hver dag, mangel på information om, hvordan sygdommen blev overført, og mange amerikanere begrænset sig til deres hjem. Folk begyndte at søge efter en alternativ forklaring på, hvorfor verden syntes at falde fra hinanden. De fandt Q.

Da Alexis oprettede sin Instagram-konto i juli 2020, var tusinder af kvinder allerede klar til at tro på selv den mest langsomme QAnon-retorik, og de ledte efter en ekspert til at følge længere ind i mørket. Alexis gjorde hurtigt et navn for sig selv ved at forstærke den grundløse Wayfair-konspirationsteori, der startede på Reddit i midten af ​​juli, som hævdede, at møbelfirmaet solgte børn i hemmelighed gennem overpris skabe . (Wayfair fortalte dengang til BuzzFeed News, at der naturligvis ikke er nogen sandhed i disse påstande.) Dette blev hurtigt til #SaveTheChildren, en bevægelse på sociale medier, der opfordrede kvinder til at rejse sig for at bekæmpe den tåbelige svøbe af menneskehandel. Dette forvandlede de forvirrende og ofte absurde løgne fra QAnon -masseforestillingen til en tilgængelig og holdbar besked omkring hjælp til ofre for seksuelt misbrug af børn. Dette hjalp det med at sprede sig blandt unge hvide mødre. (Det gav også påvirkere, der ikke ønskede at udtale sig om racemæssig retfærdighed a perfekt omdrejningspunkt .)

En anden faktor i Alexis hurtige vækst var hendes stemning. Little Miss Patriot skovfodrede sine følgere disse skadelige ligger i smukke pakker, der let passer ind i meddelelser om social retfærdighed, der er populære på Instagrams net. Hendes æstetik, som Atlantic rapporterede i april, kender alle, der har brugt tid på det sociale netværk, da hun brugte en pastel-og-sennep farvepalet hentet fra de sidste fem år med Millennial-orienteret direkte-til-forbruger-skønhedsbrandmarkedsføring. Resultatet, en ekspert fortalte BuzzFeed News, var som at skjule et barberblad i sukkerspind.

På Instagram, hvor LMP er blevet en af ​​de mest kendte QAnon-figurer, spekulerer mange mennesker om hendes virkelige identitet. Nogle postulerer, at LMP drives af russiske bots eller i det mindste, at der ikke er nogen måde, at ejeren af ​​kontoen faktisk var den unge mor, hun påstod at være. (BuzzFeed News har forsøgt at kontakte både Alexis, såvel som hendes venner og familiemedlemmer. Hun har ikke reageret på BuzzFeed News 'anmodninger om kommentarer, men hun postede i sit Telegram -chatrum om, hvad hun opfattede som vores påståede besættelse af hende for at følge den etablerede journalistiske procedure ved rapportering af denne historie. Ingen af ​​hendes familiemedlemmer eller venner reagerede på flere anmodninger om kommentarer.)

Selvom regnskaberne fra Alexis og andre kan virke uskadelige, er de en integreret del af, hvordan tusindvis af amerikanere radikaliseres til at tro, at deres eneste løsning er vold. QAnon -hengivne og Trump -tilhængere, der følger Alexis, lignede måske ikke nært dem, der stormede Capitol den 6. januar, men de har lige så meget ansvar for spredningen af ​​disse løgne.

http: // Instagram/ lille. frøken patriot

Den lille frøken Patriot stiger til fremtrædende føles tilfældigt . Alexis dukkede helt bogstaveligt ud af ingenting, og det er foruroligende, hvor hurtigt hun voksede sit publikum fra ingenting. Enhver, der nogensinde har prøvet at starte en Instagram -konto for en virksomhed eller en hobby, ved, hvor svært det er at få en betydelig tilslutning uden nogen indflydelse, selvom du har IRL -fans. Mange højreekstreme indholdsskabere finpudsede deres håndværk med at sprede desinformation og bevæbne deres følgere i årevis. Tag for eksempel Tim Gionet, online kendt som Baked Alaska, der livestreamede sig selv og brød ind i Capitol. Ifølge Ben Smith, tidligere chefredaktør for BuzzFeed News, lærte Gionet at udnytte kraften i internetviralitet fra sin tid på at arbejde i virksomheden .

Alexis ekstremt hurtige vækst - på Instagram hævdede hun engang, at hun havde samlet næsten 100.000 følgere ind 15 dage - tilskrives tilsyneladende hendes indhold. Det beviser også eksistensen af ​​en pulje af mennesker, der er ivrige efter at forbruge og tror på det indhold. Og LMP kom varmt ud af porten. I stedet for at introducere sine følgere langsomt til QAnon -ideer, delte hun grundløse konspirationsteorier, ligesom at Justin Biebers Yummy -musikvideo indeholdt hemmelige beskeder om misbrug af børn i Hollywood.

Alexis aktiverede også mange menneskers tvivl om COVID-19 og opfordrede hendes følgere til stolt at marchere ind i butikker uden masker. Hun har dabbet i andre konspirationsteorier, på et tidspunkt genudsat et dias fra Rose, der erklærede, at hun ikke troede, at solcreme var nødvendig (fordi solen ikke forårsager hudkræft) og hævdede, at hun troede, at hendes unge søn ville være endt autistisk, hvis hun havde ikke holdt op med at vaccinere ham.

Mange i influencer -samfundet så desinformation vokse på Instagram med uro, og nogle forsøgte at kæmpe tilbage. Amanda Schwechel, fotografen og indholdsskaberen bag @arborandwood, fortalte BuzzFeed News, at udbredelsen af ​​QAnon på platformen er blevet en kræftsygdom i influencer -samfundet. Schwechel, der er afro-latina, drejede fra at være forælderblogger til en advokat for social retfærdighed sidste år efter at have været inspireret af Black Lives Matter-bevægelsen og op til valget i 2020.

En del af denne aktivisme, sagde Schwechel, råber, når hun ser andre påvirkere, der deler desinformation på platformen. Schwechel sagde, at hun har været bekendt med QAnon -massevillelsen i årevis, så hun genkendte det med det samme, da det begyndte at sive ind på Instagram gennem hashtags som #SaveTheChildren. Hun tilskriver eksplosionen af ​​vækst i konti som LMP’er til det, hun kaldte Black Lives Matter -tilbageslaget.

#SaveTheChildren var en let vogn at springe på, især da de fleste af disse kvinder er mødre. '

Influencer -rummet domineres af hvide kvinder generelt og har en tendens til at læne sig konservative og kristne, sagde Schwechel. #SaveTheChildren var en let vogn at springe på, især da de fleste af disse kvinder er mødre. Det var kvinderne, der drev denne nye konspiration-baserede samtale, og den filtrerede dybest set ned gennem deres følgere.

Alexis introducerede ikke kun tusindvis af mennesker til disse grundløse konspirationer gennem sin side, men hun indrømmede også, at hun selv var blevet udsat for QAnon på Instagram. Den 4. september (på en af ​​hendes nye Instagram -konti, efter at hendes oprindelige side blev slettet), forklarede hun, at hun først var begyndt at fordybe sig i konspirationsteorier efter at have set Rose Henges fra @roseuncharted, at den største begivenhed for handel med børn fandt sted under Super Skål.

Min ånd fortalte mig, at der var mere til alt, hvad jeg vidste, og at rosen var en god kilde til information, så jeg begyndte at kigge hendes højdepunkter igennem, skrev Alexis.

Der ser ikke ud til at være noget åbenlyst i Alexis 'baggrund, der indikerer, at hun ville blive en af ​​de mest vokale tilhængere af QAnon. Selvfølgelig stemte millioner af hvide kvinder på Trump i begge 2016 og 2020 , men ikke så mange mennesker forbinder hvide Gen Z Instagrammers med Trump -tilhængerne, der stormede Capitol.

Kurt Braddock, ekspert i ekstremistisk gruppe rekruttering og adjunkt ved American University's School of Communication, fortalte BuzzFeed News, at Alexis tilsyneladende ordinærhed faktisk giver mening. Det er fordi hun og andre QAnon-understøttende konti på Instagram har, sagde Braddock, kapret den traditionelle IG-influencer-æstetik for at gøre QAnon-materialet mere velsmagende for publikum.

Når vi traditionelt tænker på som konspiratorisk højrepropaganda, tænker vi på høje argumenter i ansigtet, der fremstår som mærkelige (som den såkaldte QAnon Shaman på Capitol Hill sidste onsdag), sagde Braddock. Men mange kvindelige tilhængere af QAnon er mere subtile med, hvordan de præsenterer materialet-ofte forklædt som traditionelle, ikke-truende IG-fnug med QAnon-relaterede hashtags i billedteksterne eller ved hjælp af subtil tekst i selve billedet.



http: // Instagram/ lille. frøken patriot

Efter at have stiftet bekendtskab med QAnon selv, gik det ud til, at Alexis personligt udsatte flere kvinder for de historier, hun læste. I en nylig tråd i Alexis Telegram -chat med mere end 900 kommentarer diskuterede kvinder, hvornår og hvordan de begyndte at følge Alexis side. Mange sagde, at de havde efter at have set hendes indlæg delt på Instagram af enten en ven eller en slægtning (du 'rødpilled' 'vågnede' mine søstre og jeg i slutningen af ​​juni! Skrev en kvinde, der sagde, at hun var en OG -fan. En anden person tilskrev deres første tiltrækning til Alexis konto til hendes smukke grafik). Mange skrev også, at de fandt Alexis gennem Rose Henges eller en anden influencer; masser af mennesker omtalte Wayfair -sammensværgelsen som den begivenhed, der først fik dem til at søge mere information.

Efter at hendes Instagram -konti blev slettet flere gange, oprettede Alexis en Parler -konto. Hun fortalte dog sine følgere der, at hun ikke kunne lide Parler så meget. (For at være retfærdig har den et frygteligt design og gør det umuligt at anvende sin pastel QAnon -æstetik.) Så hun havde søgt et alternativ. Hendes seneste forum, messaging -appen Telegram, giver endnu mere indsigt i, hvem der helt præcist falder ind under hendes trylleformular.


Telegram fungerer som et stort chatrum eller en lang kommentarsektion med flere forskellige tråde. At læse igennem LMPs Telegram, der nu har mere end 15.000 medlemmer, ligner uhyggeligt meget som at læse sykofantiske kommentarsektioner på enhver indflydelsesriges blog eller Instagram -indlæg. Mange er hardcore -fans af LMP’er; de bruser hende med hjerter og smiley -emojis og yaaass -dronninger. I chatten udtrykte mange kvinder, hvor begejstrede de var for at have et sted at tale med andre ligesindede patrioter '' om aktuelle begivenheder. Wow, nogle udbryder, det her er fedt! Jeg føler, at jeg er i en gruppechat med mine venner. Andre fortæller, hvor taknemmelige de er for at have fundet et sådant fællesskab og skriver, at deres tro på Q har fået dem til at føle sig alene til tider.

Følte mig bestemt lidt alene efter alle begivenhederne fra i går, så dette er fantastisk, skrev en anden. Efter at en kvinde skrev, at hun håbede, at der var andre GenZers i chatten, chimede kvinder ind med deres alder (jeg er 16! Jeg er 25! Jeg er 22!)

De fleste kvinder bruger deres rigtige navne på chatten, så det er let at finde dem på andre sociale medieplatforme, hvor de bruger deskriptorer på deres profiler som #twinmom, # boymom , kone eller kristen. Mange vedhæfter endda et familiebillede til deres profiler og knuger deres babyer og/eller ægtemænd med store grin. Der er et par kvinder i farve og nogle mænd, men de fleste af dem ser ud til at være hvide kvinder og teenagepiger. ( Telegram fortalte TechCrunch i sidste uge, at det arbejdede på at forbyde chats med vold og ekstremisme og sagde, at det havde blokeret snesevis af offentlige kanaler, der offentliggjorde opkald til vold for tusindvis af abonnenter.)



telegram/littlemisspatriot

Little Miss Patriot's Telegram bio. Hendes foto er blevet sløret.

Som mange onlinegrupper gør, har Telegram -chatten for LMP affødt undergrupper. Der er en til hendes fans, der er gravide (Pregnant Patriots Chat), hvor deltagerne diskuterer deres forfaldsdatoer og deres planer om at føde derhjemme, så de kan undgå maskemandater. En anden gruppe for mødre diskuterede samtidig deres børns alder og køn, og hvor de på Etsy skulle købe hårbuer sammen med det, de købte som forberedelse til en strømafbrydelse, de fejlagtigt troede var overhængende. (En skrev, at hun fik normale ting til at forberede sig på en katastrofe som dagligvarer og toiletpapir, men også ammunition. Mange af dem udtrykte også smerten ved at miste forholdet til venner og familiemedlemmer over deres politiske overbevisning. De skriver om, hvordan deres familie er holdt op med at tale til dem, synes de er skøre og har kaldt dem racistiske.

I et nyligt indlæg skrev Alexis, at hun var begejstret for, at medlemmerne af hendes Telegram -chat talte så meget og skrev, at hendes mål var at lave hendes side om fællesskab, ikke kun nyheder.

elsker, at I alle bruger dette, især i tider som denne er det rart at have folk at tale med, der får det! hun skrev.

Når du ruller gennem Telegram -chats, kan du næsten glemme, at dette samfund blev smedet omkring farlig ekstremisme. Det føles som mange andre online-rum, hvor kvinder, der søger ligesindede venner, samles for at chatte om deres daglige liv. Disse sikre steder online kan være livslinjer for kvinder, der føler sig alene, har brug for fællesskab eller bare vil chatte om deres tanker og følelser med anonymitet, uden pres fra en IRL -konvo. Derfor kan disse fællesskaber og Instagram -personligheder være så lumske, sagde Braddock og tilføjede, at han mener, at de trækker folk specifikt ind, fordi de virker så godartede.

Fordi materialets æstetik sammen med de tilsyneladende velmenende budskaber i det ('red børnene') kan kommunikere til brugerne, at det ikke kun er et indlæg, det er nyttigt, sagde han.

Det er gnidningen. Det er let at forestille sig en QAnon-troende eller en pro-Trump-ekstremist som en trist og ensom mand, der raser mod eliterne fra sin forældres kælder. Men denne opfattelse af en QAnon -tilhænger er reduktiv, og den undervurderer, hvem der helt præcist falder for massevillelsen. Denne gruppe på 15.000 attraktive hvide koner og mødre - der med glæde diskuterer deres børns milepæle sammen med vanvittig nonsens - er et bevis.

Hvad angår Alexis, fortsætter hun med at læne sig ind på sin status som QAnon -influencer. Hun virker desperat efter at bevare sin relevans på Instagram og yderligere opbygge sit mærke og konstant poste på andre sociale mediekonti om at blive forbudt og lave side efter side på den platform, hvorfra hun uundgåeligt vil blive startet. Hun diskuterer sit hjemmeliv på sit Telegram og livestreams for bedre at komme i kontakt med sine fans. For nylig spurgte hun sine følgere, om hun skulle starte en podcast. Hendes lillesøster Averie er også kommet ind på det sjove, optrådte sammen med Alexis på hendes side og lavede TikToks om at være republikaner. En nylig, hvor Averie afviser abort, feminisme og socialisme synkroniseret til en sang fra The Greatest Showman, er set næsten en million gange. (I oktober meddelte TikTok, at det slog ned på QAnon -konti og fortalte NPR , Indhold og konti, der promoverer QAnon, overtræder vores desinformationspolitik, og vi fjerner dem fra vores platform.)

Når du ruller gennem Telegram -chats, kan du næsten glemme, at dette samfund blev smedet omkring farlig ekstremisme.

Men det kan være sværere for Alexis at bevare sit mærke nu, da Joe Biden er blevet svoret som præsident. Da indvielsesdagen onsdag gik fremad uden problemer, fortalte Alexis sine tilhængere at beholde troen og udtrykte tilsyneladende ingen af ​​de tvivl, der begyndte at plage andre fremtrædende QAnon -tilhængere, efter at Biden havde taget eden. Hun sneg sig til dem, der klagede over, at QAnon -profetier ikke lykkedes, og skrev på Telegram, Nogle af jer er så negative. Jeg kan ikke. Jeg fjerner folk. Hold dine tanker for dig selv eller lad være.

Da nogen spurgte, om de ikke måtte udtrykke nogen tvivl om planen, sagde hun, at hun simpelthen forsøgte at holde negativitet om landets tilstand ude, f.eks. Følelser om, at Amerika er dømt.

Gå et andet sted hen. Jeg vil ikke have det her. Det er min kanal, svarede hun.

Dagen efter indvielsen bekræftede Alexis, at hun ikke ville nogen steder, og stolt udtalte hun på Telegram, at hun var en af ​​de få, der fortsat vil holde linjen, QAnon -sprog for at bevare troen.

jeg er i gang med at få et nyt instagram og giver dig besked når det er klar. jeg vil fortsætte med at sprede sandheden og afsløre det sataniske bedrag, der er overalt. Gud er ikke færdig endnu !!! ●

Mere om dette



BuzzFeed News Logo

Little Miss Patriot samler tilhængere trods Instagram suspenderer hendes konti for at sprede desinformation. Hvorfor er hendes beskeder så stærke?