Mary Tyler Moore Show er et af de bedste sitcoms, du kan streame lige nu

CBS Photo Archive / Getty Images

Valerie Harper (som Rhoda Morgenstern) og Mary Tyler Moore (som Mary Richards) på Mary Tyler Moore Show , 1971.



Stigningen af ​​videostreaming services har åbnet en lang række tv -serieres bagkataloger, og med det en debat: Bare fordi vi kan mainline ældre shows, betyder det, at vi skal? Der produceres mere end nok nye visningsmuligheder (herunder en endeløs parade af genstarter og revisionistiske genindspilninger for den nostalgi-tilbøjelige) for at holde nogen underholdt. Så hvorfor er Gen Z -teenagere, der ikke var i live i 1994, bingeing Venner på Netflix? Og skulle nogen stoppe dem ?

Mange af de meget værdsatte shows, der har nydt genoplivninger eller forlænget liv gennem streaming, virker kulturelt ude af berøring på nogle måder nu - selv dem, der bare er 10 eller 20 år gamle, som f.eks. Venner og Sex and the City . Følsomheder har ændret sig hurtigt på den tid, især i komedie. Hvad kunne være gået for sjovt for et par årtier siden (Monica får cornrows i Barbados! Chandlers far er en transkønnet kvinde spillet af Kathleen Turner, og ingen kan bogstaveligt talt stoppe med at sige vildt stødende ting! Carrie Bradshaw tror ikke på biseksuelle!) Gør det ikke ' ser ikke så godt ud nu.



Men mens vi kæmp det ud på Twitter om, hvorvidt vi fornuftigt kan nyde nogle ældre shows, samtidig med at vi har deres historiske begrænsninger i tankerne, er en ting sikker: Hvis du leder efter en sikker havn med sjov - og progressiv - komfortvisning i stormen på top -tv og aflyser kultur, du kan ikke gøre det bedre end Mary Tyler Moore Show .

Mary Tyler Moore Show , der løb fra 1970 til 1977 og vil fejre 50 -års jubilæum næste år, er stadig en af ​​de bedste ting, du kan se, uanset hvilken som helst metode, når som helst. (Det streames nu på Hulu og kan købes på Amazon Prime og Apple.) Det er en hyldest til seriens kvalitet og charme, men også til dets politik. I modsætning til mange andre komedier i kategorien vintage -tv, udvider programmet ikke vittigheder fra seksuel chikane, homoseksuel panik eller race- og kønsstereotyper. Mary Tyler Moore Show vred ud store afsnit gennem de fleste af 1970'erne, der ikke bare er uoffensive, men føler sig hjemme i nutidens mere inkluderende, fremadstormende kultur-og stadig vil få dig til at grine. Det er en bemærkelsesværdig bedrift for et show, der nu er midaldrende.

Mary Tyler Moore Show er stadig en af ​​de bedste ting, du kan se, med enhver metode, når som helst.

Serien blev skabt af James L. Brooks og Allan Burns og har Mary Tyler Moore i sin ikoniske rolle som single, tredive tv -nyhedsproducent Mary Richards. Hun delte skærmen med et af de største tv-cast, der nogensinde er samlet: Ed Asner som Marys chef, Lou, Valerie Harper som hendes bedste ven, Rhoda, Ted Knight som selvbesat nyhedsudsender Ted Baxter, Cloris Leachman som Marys neurotiske nabo Phyllis og Gavin MacLeod som hendes kollega Murray. Og det var alt, før Betty White - på højden af ​​sine kræfter - sluttede sig til rollelisten i sæson 4 som Sue Ann Nivens, tv -netværkets Glad hjemmegående vært. Burns beskrev Nivens i min bog på showet som klogt sødt på overfladen og noget af en drage nedenunder, med et snert af nymfomani. (White udtrykte det mere kortfattet: Hun er en tæve.)

Fra begyndelsen, Mary Tyler Moore Show havde en feministisk følelse, der var direkte radikal, da den havde premiere i 1970. I piloten har Mary forladt en eks (en læge, ikke mindre!) på jagt efter et bedre liv som selvstændig professionel i storbyen (Minneapolis). I et jobsamtale med den lokale tv -station WJM spørger hendes kommende chef om hendes civilstand, religion og alder. Hun vakler, men hun snyder også ham over, at det er ulovligt at stille sådanne spørgsmål. Øjeblikket er lige så relatabelt nu som det var dengang. Og under hele løbetiden var showet en skarp kommentar til udfordringerne ved at være kvinde på en mandsdomineret arbejdsplads-og verden. Mary kæmper for at overvinde det, vi nu vil kalde imposter -syndrom, når hun tager ansvaret for et team på kontoret og beder om at blive betalt lige så meget som sin mandlige forgænger; hun er holdt op som en symbolsk kvinde ansættelse på WJM, da hun bevæger sig op ad ledelsesstigen.

Mary dater, men gør aldrig mænd til hendes prioritet; hun vokser til en ægte bossdame (med fantastiske jakkesæt at matche). Handlingen fokuserer mere på hendes arbejdsliv, efterhånden som det skrider frem, og giver en finale for tiderne, der ikke viser nogen bekymring for, om Mary ender lykkeligt nogensinde med en mand. (Der er lidt mod slutningen, hvor hun forsøger at date sin chef, og nu ven, Lou, der kunne forårsage mindre bekymring blandt HR -fagfolk i 2019, men det suser hurtigt.) I mellemtiden beskæftiger andre karakterer sig med spørgsmål som ligestilling i parforhold , utroskab og skilsmisse - alt sammen med nuance, dybde og humor.



Everett Collection

Moore og Betty White på Mary Tyler Moore Show .

Nøjagtigheden af ​​disse plotlines var ikke en ulykke. I tv -branchen, Mary Tyler Moore Show var en pioner inden for kønsmangfoldighed bag scenen . Det var blandt de første shows, der havde flere kvinder, der skrev for det, snarere end kun en token -kvinde (som ofte på andre shows i æraen var parret med en mandlig forfatterpartner). Det startede med Moore, hvis produktionsselskab, MTM Enterprises, havde tilsyn med serien. Det tillod hende at sætte tonen på sættet og til at træffe beslutninger om ansættelse, kreativ retning og produktion.

Da Mary Richards blev opfattet som en enkelt professionel kvinde i trediverne, indså medskabere Brooks og Burns-mere opfattende end mange mandlige producenter-at de ikke havde nogen idé om, hvordan det var at være en enkelt professionel kvinde i trediverne. Så de søgte kvinder, der kunne relatere, og som kunne skrive.

De hyrede først Treva Silverman, som havde erfaring med Monkees , samt et andet af Brooks and Burns 'shows, Værelse 222 (en high school -serie kendt for sin racemæssige mangfoldighed, herunder en sort bly, Lloyd Haynes). De tog dog chancer på nogle mindre erfarne ansættelser, som Susan Silver, der lige var begyndt sin forfatterkarriere efter at have arbejdet i casting på sketch -komedieshowet Laugh-In , og Pat Nardo, der startede som sekretær, men blev ved med at indskyde vittigheder, da hun skrev scripts.

Fordi Brooks og Burns foretrak realistiske detaljer i deres manuskripter, følte de, at det var værd at vejlede disse kvindelige forfattere, der fortsatte med at oprette og skrive til andre shows og tjene som ledere. Medier sværmede til at lave historier om denne tendens. (Et tv -guide -stykke om sølv kom med den uudslettelige overskrift The Writer Wore Hot Pants, som Silver riffede på for titlen på hendes nylige erindringsbog . Sexisme var trods alt langt fra død.) I 1973 blev Mary Tyler Moore Show havde 25 kvinder, der skrev som freelancere eller medarbejdere ud af 75 i alt. Til sammenligning var dengang kun 411 af Writers Guilds næsten 3.000 medlemmer kvinder; showet med den næsthøjeste procentdel af kvinderne i personalet, Agerhønsfamilien , havde syv kvinder blandt sine 76 forfattere.

Et par sæsoner ind Mary Tyler Moore Show Da hun løb, sendte unge kvinder hele tiden Brooks og Burns -scripts eller fandt på møder med dem gennem f.eks. En fælles ven eller endda en delt tandlæge. Det var det sted for kvindelige komedieforfattere i 1970'erne. Og resultaterne af flere kvinder i forfatterlokalet var håndgribelige. De kvindelige forfattere ville fortælle mændene, når en linje var lige af ; de ville også fortælle mændene, når en vittighed skulle klippes eller irettesættes. Silverman, for eksempel, insisterede på, at hvis Ted kvittede med at skrive sine datters telefonnumre under simpelthen blondine, brunette eller rødhåret, kunne Mary enten ikke være med i scenen, eller som hun senere fortalte mig, skulle hun have en duplik .

Næsten hver succesfulde sitcom, der har været i luften siden skylder noget gæld til Mary Tyler Moore Show Er unikke kvaliteter.

Det er svært at overvurdere det varige kulturel indvirkning af Mary Richards og Mary Tyler Moore Show . Som karakter viste Mary os for første gang på fjernsyn, hvordan det så ud, da en kvinde prioriterede sig selv og sin karriere frem for romantik eller familie. Hun har fungeret som model i generationer af single-woman tegn der kommer: Murphy Brown, Ally McBeal, Carrie Bradshaw, Liz Lemon, Leslie Knope. Man kunne endda spore Mary Tyler Moore Show ’Slægt af frigjorte, unapologetiske og mangelfulde kvindeskikkelser lige til Piger og Loppetaske (Lena Dunham kaldet Moore en dybtgående indflydelse, efter at hun døde i 2017), selvom Mary Richards sandsynligvis selv ville blive chokeret over sine efterkommere fra kabel- og streaming-æra.

Næsten hver succesfulde sitcom, der har været i luften siden skylder noget gæld til Mary Tyler Moore Show S unikke kvaliteter: at kombinere patos og humor ( Kontoret , Orange er det nye sort ), der skildrer en professionel kvinde og hendes arbejdspladsfamilie ( Mindy -projektet , Skør eks-kæreste ) og udforske stærke venskaber mellem kvinder ( Levende single , Sex and the City , Broad City ). Venner medskaberen David Crane citerede showets pitch-perfekte finale som en inspiration ; Jerry Seinfeld har kaldt det et af sine yndlingsprogrammer , som han ofte ville fange i genudsendelser sent om aftenen efter at have lavet runder i komedieklubber i 1980'erne.

Nogle af de mest progressive øjeblikke i serien var virkelig chokerende for deres tid, selvom de ikke er nu. I en episode råber Marias mor til hende og hendes far: Glem ikke at tage din pille! Mary og hendes far svarer samtidigt: Det vil jeg ikke! (Alle forstod, at det betød, at Mary var - gisp! - på prævention.) På et tidspunkt tager Mary af sted for en date om natten, og vi ser hende i samme kjole komme hjem næste morgen. (Dette var så stor en national aftale, at et andet show, Maude , kommenterede det: Hele natten? Bea Arthurs Maude kvittede sarkastisk. Vores lille Mary? )



Alamy Stock foto

Rollelisten af Mary Tyler Moore Show , cirka 1970. Øverste række, fra venstre: Harper, Ed Asner, Cloris Leachman. Nederste række: Gavin MacLeod, Moore, Ted Knight.

I andre henseender, Mary Tyler Moore Show var bare i takt med - snarere end forud for - sin tid. Fra 1970–73 var der kun en stor sort tilbagevendende karakter, vejrreporter Gordy Howard, spillet af John Amos. Derefter forlod Amos at spille hovedrollen i den fremragende hel-sort familie sitcom Gode ​​tider , et tegn på hvordan tv fungerede i 1970'erne: Der var flere store shows med for det meste sorte casts, herunder Jeffersons og Sanford og søn , og hvidt publikum så dem, men få shows var virkelig integreret på skærmen. Mary Tyler Moore Show forblev overvældende hvidt resten af ​​løbetiden.

Men på de fleste måder måler serien op til (eller overstiger) nutidens publikums forventninger. Og nogle episoder skiller sig ud ved en så gennemtænkt håndtering af sarte kulturelle spørgsmål - uden at være klog eller træt - at de ser hjemme blandt nutidens tilbud (så længe du tager hensyn til 1970'ernes indstilling).

I et afsnit fra 1972 kaldet Rhoda the Beautiful, skrevet af Silverman, laver Rhoda et Weight Watchers -lignende program, da hun havde lyst til at konkurrere i en skønhedskonkurrence i det stormagasin, hvor hun arbejder. Hun tilbringer det meste af afsnittet defensivt pooh-poohing sine odds for sejr. Twistet kommer, når hun vinder, en kendsgerning, hun i første omgang holder fra Mary og Phyllis, mens hun behandler sine komplicerede følelser. Resultatet er et nuanceret blik på det pres, der modvirker kvinders selvværd og kropsbillede. Episoden førte også til en Emmy for Harper, der takkede Silverman i sin tale for at have skrevet en perfekt episode. Silverman, der så priserne udsendt fra et kursted, hvor hun forsøgte at tabe sig, brød ud i gråd.

En episode fra 1973 tog fat på et problem, der blev berygtet Farezone for den slags Venner : Rhoda bliver ven med en homoseksuel mand. Endnu mere dicey: afsløringen af ​​hans homoseksualitet ville være kernen i episoden. Og stadig fungerer det selv efter 2019 -standarder; ikke én gang er karakteren, portrætteret af den homoseksuelle skuespiller og instruktør Robert Moore, spillet for grin eller stereotyper.

I afsnittet, My Brother's Keeper, kommer Phyllis bror Ben for at besøge hende og rammer det med Rhoda, som Phyllis har noget af en rivalisering med. Phyllis håber at få Ben til at stå sammen med Mary, men han bruger i stedet hele afsnittet på at gå til kulturelle begivenheder med Rhoda, der på et tidspunkt endda bærer en brandbilskoleret Courrèges -kjole, når han siger, at rød er hans yndlingsfarve. Mod slutningen af ​​episoden konfronterer Phyllis Rhoda, bange for at de to skal giftes.

Han er ikke min type! Rhoda protesterer.

Nu fornærmet, Phyllis snaps, Hvad mener du, ikke din type? Han er attraktiv. Han har succes. Han er single.

Rhoda tilføjer faktisk: Han er homoseksuel.

Phyllis standser bare et slag, inden hun krammer Rhoda og sukker, jeg er så lettet.

Som ethvert kunstværk, Mary Tyler Moore Show vil ikke være for alle, og det er ikke perfekt. Men scene for scene handler det om det tætteste, du kommer på en vintage tv -komedie. Mary har, som hendes berømte temasang siger, trods alt - helt frem til 2019, fem årtier senere, til streamingtjenester, som hun og hendes skabere aldrig kunne have fatteret på det tidspunkt. Og mod alle odds ser hun bedre ud end nogensinde. ●


Jennifer Keishin Armstrong er New York Times bestsellerforfatter til Seinfeldia: Hvordan showet om ingenting ændrede alt ; Mary og Lou og Rhoda og Ted , en historie om Mary Tyler Moore Show ; og Sex og byen og os: Hvordan fire enlige kvinder ændrede den måde, vi tænker, lever og elsker . Hun har også skrevet for BBC Culture, Vice, Vulture, Billboard, Washington Post og andre.

Mere at læse: