Hvordan at flytte fra Italien til Amerika hjalp mig med at lære at elske min krop

kvinde

Westend61 / Getty Images



Jeg var lige kommet ud af et påklædningsværelse i en lille butik i Toscana, da salgsassistenten skreg: ”Denne kjole ser så godt ud på dig. Jeg ville ønske jeg boede i en by, hvor dette tapperhed var tilladt. ”

Med 'tapperhed' mente hun ikke bare at bære en kort, formtilpasset kjole med stof, der var let draperet i siderne, hvilket gav det det sultne udseende af noget fra en tegneserie fra slutningen af ​​1940'erne. Hun mente desværre at have frækheden til at bære den slags tøj som en kvinde, der ikke var tyndt.



Først følte jeg en afbrydelse: Jeg havde iført hoftekramte jeans med høj talje i årevis, og ingen havde nogensinde rost min mod. Så gik det op for mig: I de sidste tre år har jeg boet i USA, men i mit hjemland Italien er skønhedsstandarder forskellige.

”Du har en Beyoncé-krop,” fortalte en amerikansk mandlig ven mig for et par år siden, på trods af at jeg er kaukasisk. 'Du er så tyk,' fortæller min kæreste (også amerikansk), der har en track record for at gå efter tyndere kærlighedsinteresser, ofte til mig. Disse kan fortolkes som komplimenter i USA, så det er sådan, jeg vælger at tage dem.

Lad os bare sige, at min krop ikke tjener den samme type ros i Italien.

I Italien er der en enorm dissonans mellem virkelige kroppe og det 'ideelle' til det punkt, at mange italienske kvinder undgår aktiviteter og endda tøj på grund af deres kroppe.

Italiensk skønhedskultur

collage af italienske kvinder i

Republikken

For italienske standarder har jeg den forkerte type kurver: Min relativt lille byste opvejes af en smal talje og hofter, der ser ... Rubenesque, i mangel af en bedre betegnelse. Hvis Botticellian var et ord, ville jeg med glæde vedtage det som min figurs hovedbeskrivelse, men jeg tror, ​​du får billedet. Du ville tro, at Middelhavslandet, der er ansvarligt for at sætte sirener som Sofia Loren og Monica Bellucci på skærmen, ville være med til at fejre kurvede kvinder, men det er bare ikke tilfældet.

Mens store bryster kører beundring fra venner (og måske et lusket blik fra forbipasserende), vil en større bund altid modtage en voldsom vittighed og fremkalde bemærkninger som 'Vi skal sætte dig på kødskæreren.'

Italienske kvinders websteder og magasiner er lige så utilgivende: I 2016 blev et foto af Chloë Grace Moretz at gå rundt i shorts blev pannet af en modejournalist på webstedet IoDonna. ”Desværre er Moretz ikke tynd nok til at have råd til at bære disse shorts unapologetisk,” lyder billedteksten (den er siden blevet slettet). I 2017, en artikel på Instagram har den berømte 'Bambi-pose' en kicker, der lyder: 'Var ikke sidste års flamingo-formede flydere mere fotogen end det her ? '

Uanset hvilket italiensk magasin du åbner, uanset om det er almen interesse, mode eller en tilfældig livsstilspublikation, vil du sandsynligvis finde annoncer og servicestykker, der fokuserer på lår- og røvslankende lotioner ('Tab op til 5 cm !!!' ) lige ved siden af ​​brystfyldte produkter, der lover, at dine bryster stiger en kopstørrelse om en måned.

Virkningen af ​​sociale medier

Og vi er ikke engang kommet til sociale medier.

For et par år siden lancerede en italiensk influencer, der for nylig havde mistet en masse vægt, en ”motiverende” kampagne på Instagram og Twitter kaldet #civediamoaluglio (#seeyouinjuly) for at opmuntre sine tilhængere til at arbejde på deres problemområder. Deltagerne tugtede hinanden mundtligt, hvis de gav op undervejs. Et tweet, der lyder 'Jeg fandt en Lindor-praline i lommen, jeg har lyst til, at Rose klamrer sig til havets hjerte' modtog svaret 'Godt. Kast det nu, ligesom hun gjorde. ”

Denne kampagne og andre lignende fremkalder aldrig de forfærdelige reaktioner i Italien, som de ville i USA. Jeg kan ikke forestille mig, hvad tilbageslag på steder som Jezebel ville være, hvis en influencer berømt i den engelsktalende verden startede et lignende initiativ.

Som den digitale iværksætter og højttaler Veronica Benini fortalte mig via e-mail: ”Italienske kvinder føler sig grimme og fede i forhold til den skønhedsstandard, som tv og medier fremmer; men i gennemsnit er italienske kvinder pæreformede. ” Benini, der har boet i Argentina, Italien og Frankrig gennem hele sit liv og arbejdet som arkitekt, inden han blev digital iværksætter, har siden 2011 promoveret skønheden i større bagdele via sin blog, klasser og taleopgaver.

”Vi har en reel afbrydelse mellem ægte og opfattet image, til det punkt, at mange italienske kvinder undgår mange typer beklædningsgenstande, aktiviteter og ambitioner, fordi de føler, at de ikke er klar til opgaven, og når jeg siger 'op til opgave, ”Jeg henviser til deres [opfattede] fysiske udseende,” deler hun.

Skønhed i italiensk underholdning

Italian Women - Rafaella Carrà poserer i trikot og strømpebukser

Mondadori portefølje / Getty

Den standard, Benini refererer til, blev oprindeligt sat af italiensk dale , vores egen version af 'showgirls.' Et produkt af tv-netværk, der er ejet af Berlusconi siden 80'erne, de er lavet til at udføre grundlæggende danserutiner og har en understøttende rolle for ankeret eller dirigenten af ​​et tv-program, mens de er iført tynde kostumer og træder i den mest ikke-eksisterende linie mellem ironi og nedværdigelse. Deres skønhed formodes at formidle både 'pige ved siden af' og 'bombeskal' charme. På grund af dette vælger rollebesætningsmedlemmer høje, slanke kvinder med mellemstore til store bryster og smalle hofter - mit gæt er, at de leger med uskyld versus erotik.

Vi har en reel afbrydelse mellem ægte og opfattet image, til det punkt, at mange italienske kvinder undgår mange typer beklædningsgenstande, aktiviteter og ambitioner, fordi de føler, at de ikke er klar til opgaven.

Så objektivt som denne figur kan være, og så grotesk som du måske finder den, at være en valletta er det ultimative springbræt inden for italiensk underholdning: De mest succesrige daterer fodboldspillere, bliver tv- og radioværter og får i sjældne tilfælde vigtige roller i film. At se ud som en af ​​dem bliver en ambition i alle dens aspekter. Personligt fantaserede jeg aldrig om at være i underholdningsindustrien; Jeg var en nørdet teenager, der kunne lide at skrive, læse, tegne og spille videospil, og mine studier centrerede omkring klassikere.

Ikke desto mindre generede det mig, at min krop ikke blev betragtet som smuk, og jeg udholdt mit eget kropshat med en masse selvafsky og en masse passivitet. I 2013 blev min alvorlige allergiinducerede astma forværret og forhindrede mig i at udføre nogen form for cardio aktivitet. 'Du tabte dig, men din røv er stadig stor og fed,' ville min eks irettesætte mig halvt sjovt. Han var overbevist om, at kvinder fysisk forfaldt i en alder af 27 år, og troede, at jeg kom tættere på og tættere på den undergang.

Find den rigtige træningsrutine

For at kompensere for manglen på cardio i mit liv købte jeg Ballet Smukke DVD'er. Pilates-inspirerede toningøvelser syntes lovende, men for mange reps, manglende variation, og instruktørens sangsangstemme kombineret med musikbokslignende baggrundsmusik smuttede mig ud. Til sidst skyllede jeg min drøm om at opnå en danserens krop skyllet ud.

Ikke at jeg havde meget tid til det: Jeg var ved at flytte til USA til mine kandidatstudier, og hvem er ligeglad med, om folk siger til dig i dit ansigt, at du 'ligner en græsk urne' eller kalder dine lår 'skinker', hvis er du ved at flytte til New York?

selfie af italienske kvinder - Angelica Frey fra lyserøde blomster

Angelica Frey

Når jeg først var en stjernehåret transplantation i New York, forsøgte jeg at deltage i en mere amerikansk livsstil ved at udvikle en træningsrutine. At have et engagement fik mig til at føle mig mindre ensom. Plus, mine allergier var på en eller anden måde ikke-eksisterende på denne side af Atlanterhavet. Dette betød, at jeg kunne løbe i parken! Lapping Prospect Park eller løb langs Brooklyn Bridge Park og Columbia Waterfront District blev et ritual hver anden uge. Jeg valgte at blive serenaderet af soundtracket fra Priscilla: Dronning af Ørken og en meget campy Spotify-playliste med titlen 'Assertiveness'. Til sidst begyndte jeg at trænge til min tidlige aften.Jeg købte et gymmedlemskab dyre nok til at tvinge mig til at deltage i gruppefitnessundervisning fire gange om ugen. Jeg forbander stadig stille, når instruktøren befaler, at vi laver et sæt burpees, men jeg har i sidste ende altid det sjovt.

At se, hvad min krop kunne gøre, når astma ikke længere var en hindring, skiftede min opfattelse af det. Det var ikke et stykke slap, grim sag: Det kunne det faktisk gøre ting, udføre opgaver og nå mål! (Det faktum, at jeg formåede at bryde tingene sammen med min eks, gav også min selvtillid et løft .)

Det har jeg nu muskeldefinition , især i mine ben og abs. Alle squats , æsel spark, holdninger og lunger omformede min røv, men ikke på den måde, mit hjemland ville finde attraktivt: I stedet for at krympe blev det rundere. Lad os bare sige, at hvis jeg nogensinde havde deltaget i #seeyouinjuly-kampagnen, ville skaberen ikke have været imponeret. Men for første gang i åre år gjorde det ikke noget for mig.

Amerikansk vs. italiensk skønhedskultur

Hvad mere er, tøjbutikker i USA er mærkbart mere tilgivende for heftigere derrieres, end de plejede at være. Kan du huske, når Seven jeans klemte skodderne (i et forsøg på at minimere dem) på en måde, hvor tush spaltning lige hældte ud af linningen? Og hvad med Abercrombie jeggings? Nederdele i halvtredsstilen var min foretrukne beklædningsgenstand i lang tid, da jeg troede, det “skjulte” min form, før jeg indså, at jeg bar dem året rundt fik mig til at ligne en Fedt cosplayer. Nu kan jeg let skimre ind i et par Madewell-jeans, da de højhælede flatterer på min figur.

Ved mit sidste besøg derhjemme ville jeg prøve et løst silke nederdel i en lille boutique, og da jeg valgte stikprøvestørrelsen (italiensk størrelse 38, ca. US størrelse 2) fra bøjlen, bad jeg ejeren af ​​boutique om en italiensk 44 (det svarer til størrelse 8). Hun sagde, at hun ville tjekke, men hun ville hellere prøve den første prøve. 'Jeg solgte en 40 (U.S. 4) til en kvinde, der var, godt, ved du det,' fortalte hun mig, mens hun skitserede formen på en bundtung kvinde med albuerne. 'Og det passede hende!' Størrelse 38 klæbte sig fast på mine hofter som plastfolie.

Så meget som jeg fandt mit skridt i USA, hver gang jeg flyver tilbage til Italien, inspirerer en oplevelse som denne en smule selvafskydning til at krybe tilbage. Det viser sig, at jeg gjorde sætte et hav mellem mig og min problemer med kropsbillede - men de dvæler stadig på det gamle kontinent. At tilbringe tid i Italien hjernevasket mig til at krympe mig selv, men den indre kritiker varer kun i en uge eller to. Så snart jeg genoptager min hverdag i New York, mellem karriere-relaterede frustrationer, kunstudstillinger og sideprojekter, smelter bekymring for min underkrop bare væk.

Et åbent brev til min krop: Jeg elsker dig, men nogle gange hader jeg dig stadig