HomePod Review: En smart højttaler kun til iPhone -brugere

BuzzFeed Nyheder; Æble

Amazons ekko tog smart højttalere mainstream og mindre end tre år efter sin debut, 1 ud af 6 (eller 39 millioner) amerikanere egne enheder med Amazon eller Googles assistenter om bord. Og nu er Apples opfattelse af teknologien, HomePod, her.



HomePod er en stemmeaktiveret højttaler med indbygget Siri, der kan streame sange fra Apple Music via talte kommandoer. Sange fra Andet streamingtjenester kan kun afspilles via AirPlay, en trådløs lydteknologi, der udelukkende er tilgængelig på enheder fremstillet af Apple.

Med andre ord er HomePod, der blev tilgængelig den 9. februar i USA, Storbritannien og Australien, muligvis den Apple-bedste Apple-enhed i nyere historie.



Jeg har levet med, lyttet til og råbt til den fyldige musikmaskine på 349 dollar i en uge-jeg har fundet ud af, at HomePod er en godt lydende højttaler med killerfunktioner til iPhone-brugere, men den har fejlbehæftet smart funktionalitet, der falder kort fra sine nærmeste konkurrenter, og til en meget stejlere pris.

Android -brugere pas på: Hvis du ikke har et Apple Music -abonnement, et omfattende iTunes -bibliotek eller en iPhone, bør du ikke få HomePod.

Du skal bruge en iPhone eller iPad for at konfigurere HomePod. Desuden er Apple Music den eneste streamingtjeneste, du kan styre med din stemme på HomePod. (Et abonnement koster $ 10 pr. Måned for enkeltpersoner og $ 15 pr. Måned for en familie på seks personer.) Stemmestyring fungerer også med købt iTunes-musik, gratis podcasts og Beats 1-radio, som ikke kræver et Apple Music-abonnement.

Du kan afspille Spotify og anden lyd fra din iPhone eller Mac via AirPlay, men du kan ikke bruge din stemme - og stemmestyring er hovedappellen for en smart højttaler som HomePod.

Tryk for at afspille eller pause GIF Tryk for at afspille eller sætte GIF på pauseNicole Nguyen / BuzzFeed News

Men HomePod mangler nogle af de grundlæggende smarte funktioner, som Amazon Echo og Google Home længe har haft.

HomePod er knyttet til en iCloud -konto, og du skal have en iPhone eller iPad for at konfigurere den. (Apple ville ikke kommentere, om der snart kommer support til flere konti.)

Hvis du bor i en delt husstand, kan du ikke skifte profil for at drage fordel af Apple Musiks personlige afspilningslistefunktioner eller få adgang til forskellige kontos påmindelser, noter eller beskeder, som Apple kalder personlige anmodninger. Både Amazon og Googles enheder kan genkende forskellige menneskers stemmer og automatisk skifte til deres profiler. HomePod kan ikke gøre dette.

FYI: Personlige anmodninger er valgfri. De fungerer kun, når den tilsluttede iPhone er på det samme Wi-Fi-netværk som HomePod. Så nej - ingen kan lytte til dine ulæste tekstbeskeder eller sende dem på dine vegne, mens du er væk.

Også HomePod har ingen kalenderunderstøttelse. At høre alle mine dags møder og aftaler er en funktion, jeg har elsket på både Google Home og Echo.

Du kan få adgang til HomePods indstillinger fra Home -appen (som du sandsynligvis ikke vidste eksisterede på din telefon). Men der er ikke meget der. Du kan ikke indstille din nyhedskilde (som skal gøres med din stemme) eller ændre alarmtonen. Du kan ikke se en historik over alt, hvad du har spurgt HomePod, ligesom du kan med andre smarte højttalere, hvilket afhængigt af din holdning til privatlivets fred kan være en god ting.

Hvis du bor i en delt husstand, kan du ikke skifte profil for at drage fordel af Apple Musiks personlige afspilningslistefunktioner eller få adgang til forskellige kontos påmindelser, noter eller beskeder.

Apple er ligeglad med aktivitetshistorik på samme måde som Google og Amazon gør. I modsætning til sine konkurrenter gemmer Apple ikke forespørgsler. Hvis regeringen beder om dine HomePod -data, ville Apple ikke kunne give dem dem, fordi den ikke har dem.

Du kan se din lyttehistorik i Apple Music, men kun hvis du har bedt om specifikke album eller sange. Hvis du lyttede til en radiostation baseret på en kunstner, viser appen dig ikke de specifikke numre, du lyttede til, hvilket ødelægger den musikopdagelse, der følger med den slags funktioner. (Du kan også vende lyttehistorik af hvis du har en værelseskammerat, der elsker country, og du helst ikke vil have countrymusik serveret i din personlige afspilningsliste.)

Siris evne til at forstå kommandoer er også begrænset. For at angive musikalsk præference kan jeg ikke lide, at dette ikke virker, mens jeg ikke kan lide, at denne sang gør. Siri vidste heller ikke, hvornår granatæbler var i sæsonen (oktober til januar), og det gjorde Alexa heller ikke, men Google Assistant sejrede.

Siri også sværger ikke - selvom du tillader eksplicit indhold.

HomePod er utrolig let at konfigurere.

Brooks Kraft / Apple

Apples anekoiske kammer, hvor højttalerarrayet blev udviklet.

Nicole Nguyen / BuzzFeed News

HomePod (til venstre) og Sonos One

Jeg sammenlignede HomePod med Sonos One i stuen i min lille etværelses lejlighed og derefter i BuzzFeed San Franciscos laboratorium på 650 kvadratmeter med ~ 15 fod høje lofter. I en blindlyttetest i min lejlighed foretrak min BF Will overvældende Sonos One og sagde, at vokalen virkelig er mere tydelig på Sonos til de taknemmelige døde China Cat Sunflower ; at Sonos 'mellemklasse lyder mere udbredt og præcis for Lorde's Grønt lys ; men at der var flere detaljer om HomePod til Guds plan af Drake.

Jeg var for det meste enig - undtagen jeg troede, at HomePod spredte lyd i rummet mere jævnt end Sonos One, der affyrede lyd i en retning, frem for at fylde rummet. Jeg lyttede til Rhyes nye Blod album , og bassen føltes for dunk-y på HomePod, men basguitaren lød fantastisk. Yaeji’s Passionsfrugt lød også bedre på HomePod, som virkelig fremhævede pladens æteriske/atmosfæriske stemninger. Sonos fik Laura Marlings stemme til Spøgelser og Vandrende mand lyde særligt klart, som om hun var i rummet med mig, men HomePod gav sporene generelt en varmere tone.