Op- og nedture i 'Mean Girls' Musical

Joan Marcus

Cady (Erika Henningsen), Gretchen (Ashley Park), Regina (Taylor Louderman), Karen (Kate Rockwell) og Janis (Barrett Wilbert Weed) i Mean Girls .



Hvis du venter længe nok, ender alle de elskede teenagefilm fra din barndom på scenen. Kom med det ramte Broadway i 2012 mens Heathers nød et anmelderrost løb off-Broadway i 2014, og Clueless og Jawbreaker har været under udvikling i årevis. Nu Mean Girls er klar til sin Broadway-debut: Den nye musical-med en bog af Tina Fey, musik af Jeff Richmond og tekster af Nell Benjamin-har sin prøve før Broadway på National Theatre i Washington, DC, før den åbner kl. August Wilson Theatre i april 2018.

Der vil helt sikkert blive foretaget ændringer før Mean Girls overførsler til Great White Way, men den nuværende produktion lover godt for Broadway -løbet: Dette show er allerede i temmelig god form. Filmen-med sine større karakterer og tyggegummi-lyserød æstetik-græd over at blive musikaliseret, og showet gør et stort stykke arbejde med at fange de finurligheder og citater, der gjorde Feys film til en varig klassiker fra begyndelsen af ​​2000'erne. Det Mean Girls musical har måske endnu ikke den selvstændige kraft Lovligt blond , men med lidt finessing kunne det komme derhen. Her er et kig på, hvad der allerede fungerer, og hvad der kan bruge finjustering inden Broadway-kørslen.



Hentningen

Joan Marcus

Janis og Damian (Gray Henson) viser Cady rundt på North Shore High School.

Hvis du elsker Mean Girls , du vil elske musicalen.

Enhver bekymret for, at Mean Girls musical ville ikke føle, at filmen kan hvile let - dette er en dybt trofast tilpasning. Det giver mening, da Fey skrev begge dele, men det er stadig en lettelse for døende fans. Som i filmen overfører Cady Heron (Erika Henningsen) til North Shore High School efter flere års hjemmeskole i Kenya. Hun møder de udstødte Janis (Barrett Wilbert Weed) og Damian (Gray Henson), der opfordrer hende til at spionere efter de mega-populære onde piger, der tager hende under deres vinger. Disse er Plastics: neurotiske Gretchen Wieners (Ashley Park), simple Karen Smith (Kate Rockwell) og hensynsløs Queen Bee Regina George (Taylor Louderman).

For dem, der har set filmen - eller du ved enhver teenagefilm - er der få overraskelser i denne musikalske tilpasning. Men det er OK! En del af det, du leder efter i en musical som Mean Girls er den trøstende følelse af fortrolighed, hvorfor Fey var klog på at sikre sig, at hendes bog hæver tæt på det originale manuskript. Der er nye vittigheder og nogle mindre plotjusteringer, men for det meste er dette Mean Girls du kender og elsker allerede. Og ja, næsten alle de mest ikoniske linjer (de fleste af dem Damians) er bevaret, så også du kan heppe på, at hun ikke engang går her, og du går, Glenn Coco.



Joan Marcus

Plastics inviterer Cady til at sidde sammen med dem.

Plastik er pitch-perfekt.

En af udfordringerne ved at tilpasse en populær film til scenen er, at publikum kommer ind i showet med umulige forventninger - for dem er karaktererne uløseligt bundet til de skuespillere, der oprindeligt spillede dem. Det er en enestående udfordring for skuespillerne, der påtager sig disse roller: De skal tage lidt inspiration fra filmkaraktererne for at undgå at fremmedgøre fans, mens de også træffer nok af deres egne valg for at skille sig ud. Heldigvis går musicalens Plastics - Louderman, Park og Rockwell - ekspert på den linje. Deres forestillinger er velkendte uden blot at være kopier af originalen.

Park, der viste sig at være den mest spændende person på scenen i de seneste vækkelser af Søndag i parken med George og Kongen og jeg , gennemsyrer hendes Gretchen Wieners med sin egen blanding af højspændt underlighed og knap undertrykt selvbevidsthed. Og selvom Rockwell ikke kommer til at vise så meget rækkevidde som Karen - uden for Karens imponerende række af dumhed - giver hun karakteren en sødme, der gør hende mere sympatisk end i filmen. Men det er Louderman, der stjæler showet, som Regina plejer at gøre, med en forestilling, der fanger dybden af ​​Reginas ondskab og den sårbarhed, der gjorde hende til den vej. I et af seriens bedste numre, Watch the World Burn, rejser hun sig Elphaba-lignende fra scenen. At være ond så aldrig så godt ud.



'Mean Girls' / Via meangirlsonbroadway.com

Janis og Damian er stadig fremtrædende.

Men hvad med non-Plastics, kunstfreaks, der tager Cady med, inden hun går videre til en køligere skare? Det Mean Girls musical holder klogt Janis og Damian foran og i centrum ved at lade dem føre en slags omhyggelig historie, hvor de reflekterer over skoleåret, der forstyrrede det sociale hierarki (og førte til, at Regina George blev ramt af en bus). At gøre disse to til fortællerne afspejler det faktum, at de altid har været Mean Girls ’Mest relaterbare karakterer - og de eneste to karakterer, du rent faktisk gerne vil hænge ud med.

Og fordi dette er en musical, får de begge virkelig deres chance for at skinne. Janis store lesbiske forelskelse i dig -talen bliver den herlige hymne, jeg vil hellere være mig, mens Damian får fejret sin hang til teatralitet med den første store showstopper, Where Do You Belong? I filmen føltes det altid som om Damian kunne mere end bare krone smukke, og Henson er dygtig til at udnytte den stjernekvalitet til stor effekt. Den for meget person, der gør ham til en udstødt i gymnasiet, gør Damian perfekt til en Broadway -musical. Som Janis, Weed - der tjente sine musikalske striber fra high school som Veronica i det utrolige Heathers - er uendeligt overbevisende og legemliggør paradokset om en ubesværet sej taber.



Joan Marcus

Plastics samles i indkøbscentret.

Mean Girls er opdateret for 2017.

Realistisk set ville Burn Book ikke eksistere i denne tid og alder: Det er hvad sociale medier er til. Det Mean Girls musical har det på begge måder og bevarer den originale Burn Book - hvordan kunne du ikke - samtidig med at den tilpasser sig en mere moderne æra. Det betyder, at Plastics ’katastrofale julenummer på talentshowet bliver et viralt øjeblik. Musicalen har også nogle smarte ting at sige om farerne, ikke kun ved online mobning, men også ved onlineangivelse: En del af det, der inspirerer til Cadys slemme pigetransformation, er den måde, hun tager alle sine Twitter -favoritter og Instagram -likes til sig.

I større skala, dette Mean Girls føler sig lidt mere socialt bevidst på en måde, der afspejler vores kultur i udvikling. Selvom mange vil beklage fraværet af de uvenlige sorte hotties, er det rart at se, at denne North Shore High School generelt er mere forskelligartet. Og det er vigtigt, at en af ​​Plastics spilles af en asiatisk-amerikansk skuespiller. Det ville være en strækning at kalde Mean Girls musikalsk vågnede - mere om det herunder - men der er i det mindste en fornemmelse af, at Fey hørte kritikken af ​​nogle af de mere daterede aspekter af filmen og foretog justeringer. Hvor forfriskende at Cady blev opvokset i et specifikt afrikansk land og ikke kun Afrika som et generelt begreb. Disse ting betyder noget!

Den ikke-så-hent



Joan Marcus

Cady flirter med Aaron Samuels (Kyle Selig).

Cady falmer i baggrunden.

Svær sandhed: Cady har aldrig været i nærheden af ​​den mest interessante karakter i Mean Girls . Hun er faktisk - tilgiv mig - lidt intetsigende. I filmen var det på en måde tilgiveligt, for Lindsay Lohan var på det tidspunkt sådan en stjerne, som vi ikke lagde mærke til. I showet kan Cady ikke rigtig konkurrere ved siden af ​​Plastics, for ikke at nævne Janis og Damians uendelige karisma. Dermed ikke sagt, at Henningsen ikke gør et godt stykke arbejde: Problemet er, at der ikke er så meget for hende at arbejde med. Kærlighedshistorien mellem Cady og Aaron (Kyle Selig) føles mere perfektioneret end noget andet.

Mean Girls kunne gøre mere for at give en fornemmelse af, hvem Cady egentlig er. Som det ser ud, har hun generiske teenagefilmtræk: Hun er naiv, hun er håbløst romantisk, hun vil passe ind. Selv når hun vender sig mod den mørke side, har Cady aldrig rigtigt den kant, som de andre Plastics gør; og sikkert, vi kan ikke alle være Regina George, men showet kunne holde til at lade hende være lidt mere ond. Musicals tillader tegn at afsløre deres indre liv gennem sang: Cady fortjener noget med mere dybde og bid end den glemmelige Stupid With Love.



Joan Marcus

Cady med fru George (Kerry Butler), der greb Burn Book.

Opdateringerne fra 2017 skulle have gået lidt længere.

Ja, Mean Girls musicalen gør nogle bemærkelsesværdige skridt ind i nutiden, når det kommer til inklusion, men der er tidspunkter, hvor det stadig føles som om det halter bagefter. Og der er lette ændringer, showet kunne foretage, før det overfører til Broadway, der ville hjælpe dets repræsentation til at føles noget mere jævnt anvendt. Kevin Gnapoor er et bemærkelsesværdigt eksempel: Cheech Manohar er charmerende, men karakteren som helhed føles stadig som en lidt en-note joke. Og mens nikken til Løvernes Konge i et tidligt Kenya -segment er sjovt, det tjener kun til at understrege den reducerende måde Mean Girls har altid præget Afrika. Det har musicalen ikke brug for.

Så er der det store budskab til sidst. Mean Girls smart påpeger - gerne Romy og Michele før det - at de fleste mennesker, der gør dit liv elendigt i gymnasiet, gør det, fordi de er elendige på deres egen måde. Men i betragtning af at karaktererne trafik i tøs-shaming (Karen bliver kaldt til for sit antal seksuelle partnere) og body-shaming (Regina er synligt tungere efter alle de Kälteen barer), ville det være rart at se showet regne med disse dynamikker på en skarpere, mere kulturelt aktuel måde. Det kan føles overdrevent ambitiøst for en prangende mainstream -musical, men som det ser ud, ser det ud til at Cadys tale kommer ned på, hvor fantastisk alle ser ud til bal, og slutningen er frygtelig klat. Det er ikke det Mean Girls har brug for at belaste sig med store ideer - det er, at musicalen dukker op i en verden, hvor teenagepiger tænker og skriver om disse spørgsmål. Showet behøver ikke at gå dybt, men det kan tåle at gå lidt dybere.