Canada genbosætter asylansøgere, der er afskåret af Australien

Chloë Ellingson til BuzzFeed News

Amir Sahragard ankom for nylig til Canada efter seks år i arresthuset i Papua Ny Guinea.





Amir Sahragard mener, at han ville være død, hvis det ikke var for gruppen af ​​civile, der sponsorerede hans rejse til Canada efter seks lange og brutale år i migranters tilbageholdelsescentre i Papua Ny Guinea.

Det eneste, der [holdt] mig i live i de sidste to år, var dette, sagde han til BuzzFeed News.

Jeg har været psykisk og fysisk syg, og den eneste grund til, at jeg ikke dræbte mig selv, eller at jeg stadig lever, var denne sponsorproces, fordi jeg ikke havde en anden mulighed.

Sahragard er en af ​​tusinder, der forsøgte at gøre krav på flygtningestatus i Australien, men i stedet blev dirigeret til offshore tilbageholdelsescentre i Stillehavet på grund af deres transportform: båd. Under dette hårde regime blev mennesker som Sahragard, der søgte sikkerhed i Australien til søs, i stedet udsat for brutale forhold og mange års limbo.

Men Sahragard er også en af ​​de heldige. Han fandt en vej ud, og ikke bare til et andet center på det australske fastland, men til Canada - hvor flygtninge, der bliver undgået af Australien, i stigende grad sætter deres håb om frihed.

Sahragard, nu 28, begyndte sin lange rejse i 2013, da han flygtede fra sit hjemland Iran. Angst for sin familie, der forbliver i Iran, vil han ikke tale om, hvorfor han forlod landet.

Hans næste stop var Indonesien, hvor han steg ombord på et skib, han håbede ville bringe ham til Australien, hvor han kunne erklære flygtningestatus. Skibet var fyldt med familier og andre enlige mænd, nogle som han lærte at kende, da de ventede på, at skibet skulle forlade.

De var på havet i fire dage. Båden var som en skræmmende film, sagde Sahragard.

Da skibet ankom til det fjerntliggende australske territorium på Christmas Island, blev det opsnappet af den australske flåde. Betjente bragte dem ind på øen og tog alt, hvad asylansøgerne havde med sig, sagde Sahragard.

Sahragard og hans skibskammerater blev behandlet, fik medicinsk kontrol og nyt tøj og fortalte, at de ville blive sendt til et offshore -tilbageholdelsescenter. Efter at være blevet hoppet rundt til forskellige forbindelser, sagde Sahragard, at han blev bedt om at underskrive et papir, der ville overføre ham til Manus Island i Papua Ny Guinea. På det tidspunkt betalte Australien regeringen i Papua Ny Guinea for at tage migranter og holde dem på et anlæg på øen.

Sahragard underskrev ikke papiret, men blev sendt med magt, sagde han. Vagter satte ham på en bus, derefter et fly, og en halv dag senere landede han på Manus Regional Processing Center.

Scenen der, sagde Sahragard, var det værste, jeg nogensinde har set. Nogle mennesker var syge, andre havde ikke tøj, og alle var bange.

Jeg var alene og som 21 år gammel, og jeg havde aldrig set sådanne ting, og alt var med magt, så jeg havde ikke noget valg, sagde han.

Han blev anbragt i et lille værelse sammen med tre andre mænd og to køjesenge i en forbindelse kaldet Foxtrot. Igen blev han blandet rundt, nogle gange til telte, nogle gange til faciliteter, der manglede aircondition og svømmede i det tropiske miljø. Til sidst landede han på en forbindelse kaldet Mike. Det ville blive hans hjem i fire år.

Jonas Gratzer / Getty Images

Børn omgår kasernen, hvor asylansøgerne bor på Manus Island, februar 2018.

Hos Mike fik fanger lov til at bruge internettet en gang og have to 10-minutters telefonopkald om ugen. De havde adgang til vasketøj og en messehal, men blev også udsat for misbrug og vold fra lokalbefolkningen og vagter, sagde Sahragard.

I februar 2014 brød et optøj ud. En ven af ​​Sahragard blev slået i ansigtet med en sten, og hans øjne blødte. Da lyset var slukket, forsøgte Sahragard at tage sig af ham og vente på et lægeligt svar. Det var kaos. Det var svært at vide, hvem der var i kampen - lokale, politi, vagter - og han husker tydeligt lugten af ​​kuglerne, der blev affyret. En anden ven blev skudt i bagdelen.

Efter kaoset blev fangerne samlet udenfor, sagde han og bankede.

De slog folk med hvad de end havde. De havde stænger, jern, alt sådan, sagde han. De angreb og slog bare mennesker, og da de samlede os i gården, sagde de 'du kan ikke blive i vores land, det er vores land, det driver vi, og du kan ikke gøre noget, vi ikke gør' t vil du gøre '.

I en måned efter boede de anholdte i messehallen uden adgang til telefoner eller internet, ifølge Sahragard. Da han endelig vendte tilbage til sit værelse, så han et kuglehul, der gik lige gennem to vægge.

På dette tidspunkt sov han ikke, og hans dage var fyldt med paranoia, stress og smerter ved ikke at kunne gøre noget eller tage beslutninger for sig selv. Han tabte også kilo og blev farligt undervægtig.

De blev ikke fodret ordentligt, sagde han, og ingen rensede forbindelsen. Fanger fortsatte med at gøre oprør med sultestrejker.

I 2016 erklærede PNG Højesteret anlægget for ulovligt. Fanger kunne pludselig logge ud for dagen og forlade komplekset. De kunne shoppe i Lorengau eller svømme i havet, men det var ikke mere sikkert udenfor. De lokale var fjendtlige over for migranterne og ville røve og overfalde dem og efterlade nogle mennesker med langvarige neurologiske skader, sagde han.

Snart blev han overført til Hillside Haus, en anden facilitet på øen. Denne havde varme brusere - en luksus Sahragard var ikke engang klar over, at han havde savnet.

Det var ligesom rig, at jeg kunne have varmt vand til brusebad. Det er virkelig sjovt, når jeg tænker over det, men det var noget, jeg virkelig manglede, sagde han.

I hele denne tid havde der aldrig været et glimt af håb om at komme ud. Sahragard ville tydeligvis ikke nå til Australien, og selv NGO'er som UNHCR, Røde Kors og Amnesty International, der var på jorden i PNG, havde ikke været i stand til at hjælpe ham med at komme ud. Han havde ikke ansøgt om flygtningestatus i PNG, af frygt for at han ville blive siddende der for evigt, hvis kravet blev godkendt. Men at forblive som asylansøger var et stort problem: han måtte ikke ansøge om genbosættelse i USA under flygtningeswapaftalen, der blev indgået i 2016 .

Endelig, i 2017, hørte Sahragard om en syrisk flygtning, der kom til Canada gennem et privat sponsorprogram. I Canada kan en gruppe borgere rejse midler til bringe en flygtning til landet og yde afviklingshjælp, når de ankommer. Det lykkedes ham at komme i kontakt med frivillige flygtningeforkæmpere, der var ivrige efter at hjælpe ham.

I 2018 indsendte han sin ansøgning og begyndte den lange venteproces for at blive godkendt. På det tidspunkt var det kun at holde Sahragard i gang med at tale med de frivillige, der hjalp ham.



Chloë Ellingson til BuzzFeed News

Det sidste år [i forvaring] var den sværeste tid for mig, sagde han. Jeg var virkelig bange, og jeg kunne ikke sove [i] måneder og kan ikke spise, og det var den værste tid.

Femten måneder gik. Derefter fik Sahragard at vide, at han var nødt til at få en lægeundersøgelse, og han troede, at han endelig kunne komme ud. Han blev godkendt til rejse og landede i Brisbane, før han blev eskorteret til et Canada-bundet fly af australsk immigrationshåndhævelse.

Selv da Sahragard så rejsedokumenterne, kunne han stadig ikke tro, at det skete. Vantroen blev hængende gennem den 14 timer lange flyvning og gennem hans ankomst til lufthavnen, hvor hans sponsorer hilste ham ved at drapere ham i et canadisk flag.

Det tog uger, før han virkelig accepterede, hvad der var sket. Jeg tænkte, at jeg stadig vågner og ser, at jeg er i Manus, eller at jeg stadig er i Papua Ny Guinea i forvaring, sagde han.

Det var i november. Da han talte med BuzzFeed News i februar, havde Sahragard slået sig ned i sit nye liv i Toronto, først boet hos en iransk familie, der også kom til Canada som flygtninge og nu lejede sit eget værelse. Han gik på college for engelsk og fik venner, men han var stadig plaget af traumet i sin tid på Manus.

Han har fortsat sovet dårligt, men blev for nylig godkendt til Ontarios offentlige sundhedssystem, hvor han kan få adgang til en familielæge.

Lyd er også stadig et problem.

Der var en brandalarm i vores bygning i går, som virkelig gjorde mig skør, sagde han. Det var virkelig skræmmende for mig, for når jeg hører disse ting eller ambulancen i centrum giver det mig virkelig stress, og jeg bliver virkelig paranoid om disse ting på grund af al den erfaring eller de minder, jeg har.

Det bliver bedre, dag for dag, men det er stadig svært for Sahragard at forestille sig en fremtid, af enhver art, ethvert sted, efter at have brugt de fleste af hans 20'ere bange, alene og tilbageholdt.

Jeg lever mit liv på en dag for nu, sagde han. [Nutiden] er det eneste, jeg tænker på nu, fordi jeg virkelig ikke vil tænke på noget, som jeg ikke kunne nå. Det ville være virkelig svært for mig, og jeg har mistet omkring seks år af mit liv for ingenting.



Chloë Ellingson til BuzzFeed News

For andre - på et tidspunkt Sahragards jævnaldrende - er Canada fortsat en drøm.

Abdolah Sheikhypirkohy flygtede også fra Iran i 2013 for kun at blive sendt til Manus Island, og ligesom Sahragard er optøjer i 2014 et af hans mest traumatiske minder. Lokalt politi anholdt ham og satte ham i en celle sammen med næsten 40 andre, heraf seks flygtninge.

De slog mig, de slog mig, de gjorde mig ondt, skar mine læber, sagde han.

I løbet af sine seks år i PNG tror Sheikhypirkohy, at han mistede 12 tænder. De første par år i fængsel var der slet ingen tandlæge. Efter tre år kom en, men de havde en løsning på tandproblemer.

De trækker det bare ud. Ikke krone eller fyld eller rodkanal, ingenting. Bare træk ud. Jeg har ikke mange tænder nu. Jeg har problemer med at tygge, sagde Sheikhypirkohy. Det var hans manglende og inficerede tænder, der bragte ham til Australien til medicinsk behandling i juli 2019. Det har han været tilbageholdt på et hotel i Melbourne siden da .

Han ansøgte om privat genbosætning i Canada for over seks måneder siden. Ligesom Sahragard havde han aldrig ansøgt om flygtningestatus i PNG og kunne ikke ansøge om at tage til USA, hvor mere end 700 mennesker med succes blev genbosat.

Sheikhypirkohy har skrevet til Canadas premierminister Justin Trudeau tre gange: for at fortælle ham om situationen på Manus, at sende kondoleanser om canadierne, der blev dræbt, da Iran skød et fly ned til Ukraine og bede ham om at hjælpe med at få godkendt hans ansøgning om genbosættelse .

Trudeaus kontor svarede hver gang for at fortælle ham, at der ikke var noget, de kunne gøre. Hans seneste anmodning blev videresendt til den canadiske immigrationsminister, og en repræsentant mailede Sheikhypirkohy og fortalte ham, hvor hans ansøgning var klar til og forklarede processen.

Sheikhypirkohy var begejstret for at få svarene. Selvom han sagde, at han ikke kan blande sig i sagen ... svarede i det mindste nogen, svarede mit brev, sagde han.

Jeg sagde til mig selv, hvis min ansøgning får godkendelse, er jeg sikker på, at jeg kommer til at være i det perfekte land, der bekymrer sig om mennesker. Her kalder de mig bare, 'gå tilbage til dit vanvittige land, bådfolk'.



Jonas Gratzer / Getty Images

Karam Zahirian, en anden flygtning, der søger asyl, ses på Manus i februar 2018.

Jafar (et pseudonym for at beskytte sin identitet) har forsøgt at tage til Canada fra Nauru i de sidste to år. Han var skeptisk, at planen overhovedet ville fungere - om syv år havde vi mange nyheder, mange rygter, men der sker ikke noget - før vi hørte om den første flyvning til Canada.

Hans amerikanske ansøgning blev afvist, han har store forhåbninger til Canada. Jeg så på internettet om den canadiske premierminister, han er meget ydmyg. Jeg ser også canadiere, meget, meget gode mennesker. De er velkomne til flygtninge, meget utroligt, sagde han.

Sheikhypirkohy og Jafar venter muligvis et stykke tid. Den frivillige indsats, der hjalp Sahragard med at nå Canada, er steget op. Der er nu snesevis af mennesker i Canada, Australien og USA, der organiserer sig for at udfylde ansøgninger, indsamle penge og i sidste ende befri mændene fra tilbageholdelse. Men indtil videre har kun 11 mennesker nået til Canada: en håndfuld i 2015 og 2017, derefter otte flere sidste år.

Processen er langsom: Hver ansøgning kræver, at sponsorer beviser, at de har tusindvis af dollars til at støtte flygtningen, og den canadiske regering tilbyder begrænsede sponsorater hvert år. Nu har coronavirus -pandemien helt stoppet genbosættelse i Canada, selvom ansøgninger stadig behandles.

Den besværlige proces betyder også, at grupperne hjælper med at indgive ansøgninger-Ads-Up, en australsk-nordamerikansk gruppe dedikeret til at hjælpe flygtninge, der sidder fast på Manus og Nauru; frivilliggruppen Operation Not Forgotten; Canadisk non-profit MOSAIC; og UNHCR - skal finde ud af, hvem de skal prioritere. I øjeblikket er det mennesker, der stadig holdes offshore, dem med medicinske tilstande og mennesker, der ikke har andre muligheder for genbosætning.

Alligevel er de frivillige, der arbejder på at få det til at ske, forpligtet til at afslutte Australiens tilbageholdelsesprogram til havs.

At få alle væk ville være hundredvis af indsendelser og millioner af dollars, sagde Ben Winsor, grundlæggeren af ​​Ads-Up. Men det er vores ultimative mål.

Den blødt talt Sahragard føler sig tryg i Canada. Men nu står han over for en ny udfordring: pandemien. Hans klasser er flyttet online, og den sociale isolation udløser traumatiske minder.

Det minder mig om den tid, jeg har været tilbageholdt, for det er den samme situation, jeg kan ikke gøre noget.

Men han har valgt at udtale sig - genopleve minder, han helst ikke ville - fordi han håber, at hans venner tilbage i Manus også kan komme ud.

Det er virkelig svært for mig at tale om alle disse minder, alle disse ting, men den eneste grund til, at jeg gør dette, er fordi jeg får hjælpen, og jeg vil også have, at de får hjælp, for at få deres fremtid og redde deres liv.



Chloë Ellingson til Buzzfeed News

Mere om dette