'Bohemian Rhapsody' sælger en saneret vision af Freddie Mercury

20th Century Fox

Rami Malek som Freddie Mercury i Bohemian Rhapsody .



Kendte biopics er, næsten per definition formel fortællinger, der skildrer en kombination af stigning, fald og forløsning. Men de fungerer bedst, når de er i stand til at bevæge sig ud over den konventionelle visdom om en kunstner eller offentlig person og finde et tidligere uudforsket stykke af deres liv, der belyser noget nyt om dem. Og på nogle måder kan undergenre af film om berømte queer-figurer, der aldrig var ude i løbet af deres karriere, lettere omgå cookie-cutter-biopiske problem, fordi selve det at skildre deres stjernes seksualitet giver dem en overskriftsvinkel.

Da nyheden brød ud, at en biograf om Freddie Mercury og det britiske rockband Queen var i gang, var der nogle kritikere udtrykt bekymring for, hvordan Merkur ville blive repræsenteret. Sacha Baron Cohen, der blev knyttet til at spille Mercury i en tidligere version af projektet i 2010, droppede ud i 2013, fordi han følte, at filmen ville undlade at skildre den grimme underside af Merkurys liv, ligesom hans stoffester. Filmens originale instruktør, Bryan Singer, var fyret midt i produktionen i december sidste år og erstattet af Dexter Fletcher, selvom Singer beholdt den eneste regi -kredit. Efter frigivelsen af ​​salgsfremmende traileren til filmen tidligere på året, der understregede Merkurys forhold til en kæreste, Mary Austin, anklagede kritikere straks filmen for lige vask .



Mercury, bandets frontmand, kom aldrig ud til offentligheden eller stemplede sig selv i et interview. Men vi ved nu, at hans sidste store romantiker forholdet var med en mand, og det var han åben med dem i hans inderkreds om hans forhold til mænd. Hans død på grund af AIDS -komplikationer i 1991, da sygdommen stadig bar en skandaløs konnotation af homoseksuel mandlig promiskuitet, gjorde ham til en af ​​disse berømtheder, som Rock Hudson eller Liberace, hvis image på nogle måder blev defineret af queer -tragedie.

Filmen, der får premiere den 2. november efter 10-plus år i produktion limbo, Bohemian Rhapsody , er ikke nødvendigvis en direkte vask af Mercurys privatliv, og det vender heller ikke tilbage fra hans stofbrug. Men det sælger i sidste ende en moralistisk, desinficeret version af hans liv og musik, der gøres respektabel for almindelige publikummer - både på grund af hvad filmen understreger, og hvad den udelader. Filmen fornægter ikke hans seksualitet, men den undersøger heller ikke nuancerne i Merkurius liv eller kunst som en queer mand.

I en sigende tidlig scene, da bandet er i gang med at sikre deres første store pladekontrakt, forklarer Mercury gruppens unikke appel til en pladeeksekutiv som for misfits, der synger for fejl. Men det var faktisk Merkur, en queer mand og immigrant, der var outsider, både inden for bandet og uden for det - og filmen havde været stærkere, hvis den havde udforsket disse spændinger. I stedet fungerer denne seneste biograf om en berømthed, der ikke var offentlig om sin seksualitet i løbet af sin berømmelse, i sidste ende som en advarsel om, hvor svært det er for mainstream -film at gøre retfærdighed over for queer liv og arv.


For at forstå begrænsningerne ved Bohemian Rhapsody, det er vigtigt at forstå dets tilblivelse. Tidligere Queen -manager Jim Beach er en af ​​producenterne, og bandkammeraterne Brian May og Roger Taylor var kreative konsulenter. Det havde de tilsyneladende godkendelse over manuskript på et tidspunkt og hjalp endda med at beslutte, hvem der skulle spille Merkur og instruere filmen.

Som Sacha Baron Cohen forklaret efter at han droppede ud af projektet, havde bandkammeraterne deres egne selvbetjenende ideer om, hvordan projektet skulle fungere. Som medlem af bandet vil jeg ikke sige hvem, han sagde: 'Det er en så fantastisk film, fordi den har sådan en fantastisk ting, der sker midt i filmen,' husker Baron Cohen. Jeg siger: 'Hvad sker der midt i filmen?' Han siger: 'Freddie dør'.

Baron Cohen indså, at bandkammeraterne ønskede, at anden del af filmen fokuserede på Queen's rejse efter Merkur. Han på forhånd fortalte dem , Hør, ikke én person kommer til at se en film, hvor hovedpersonen dør af AIDS, og så kan du se, hvordan bandet fortsætter. ’Den resulterende film - over hvilken guitarist Brian May og andre bandmedlemmer påstand de havde i sidste ende lidt kontrol - centrerer sig bestemt om Merkur, men det omskriver hans liv helt inden for bandets rejse og flader det ud i processen.

Filmen fornægter ikke hans seksualitet, men den undersøger heller ikke nuancerne i Merkurius liv eller kunst som en queer mand.

Filmen starter og slutter med bandets berømt Live Aid -koncert fra 1985. Det, vi ser om Mercurys liv, begynder, når bandets liv begynder: Mercury imponerer to af hans bandkammerater i en improviseret audition, efter at deres originale sanger stopper. Det, vi ikke ser, er, hvordan han faktisk udviklede sine musikalske færdigheder eller nogen af ​​hans påvirkninger. Fra baggrund i design der hjalp Mercury med at skabe sin scene persona, til hans valg af campy bandnavnet - som de andre bandkammerater i første omgang ikke kunne lide -hans perspektiv var med til at forme den unikke, kønsbøjende stil, der gav bandet massiv succes på verdensplan. Men i betragtning af hvor meget historien forlader om hans tidlige liv og hans egen udvikling uden for hans familie eller bandet (ofte omtalt som hans anden familie), er det svært at se eller forstå hans perspektiv.

Filmen præsenterer udvælgelsen af ​​hans scenenavn, Freddie Mercury, ikke hvad angår, hvad det betyder for ham, men hvad angår, hvordan hans far har det - som en afvisning af hans efternavn og arv. (Merkur blev født Farrokh Bulsara, i Zanzibar, i det, der nu er Tanzania; filmen skildrer ham ofte chaf under hans immigrantforældres konservatisme.) Og mens vi ser en hurtig scene af Merkur, der skabte Dronningens logo på et tidspunkt, er vi ikke ikke givet nogen fornemmelse af, hvad navnet betød for ham, eller hvorfor han valgte det, andet end det er skandaløst.

Bandets stigende succes er afbildet i en række koncertmontager, men et mere specifikt fokus er viet til Queen's indspilning af Bohemian Rhapsody. Mercury skrev sangen, og mange, herunder bandets tidligere manager, har spekuleret i, at det var det om hans seksuelle identitet . Uanset hvad teksterne hentyder til, var sangen symbolsk for Merkurys grådigt genrenoverskridende geni og en spektakulært queer-krydsning af høj og lav, opera og rock.

Men i filmen, på trods af næsten latterligt generiske billeder af Merkur, der er inspireret af et naturligt landskab, får vi aldrig set, hvordan sangen opstod gennem hans oplevelser eller hvad det betød for ham. I stedet er der vittigheder om, hvordan en af ​​bandkammeraterne lyder kastreret på grund af, hvor højt Merkur får ham til at synge. (I løbet af den sidste koncertscene, når Mercury synger sangen, sender han et kys til sin mor under den berømte mama -linje, endnu en påmindelse om, hvordan alt om udviklingen af ​​hans kunstneriske identitet i filmen reduceres til bandets kontekst eller hans familie.)

Queeress handler ikke kun om privatlivets forviklinger; det kan også handle om en vis følsomhed eller stil, især når det kommer til kunstnerisk skabelse. Mercurys musik og persona var delvist revolutionerende, fordi de fremkaldte en underlig æstetik, som filmen selv tyder på, at hans bandkammerater ikke altid var fortrolige med. For eksempel holder de sig fra at vade ind på diskotek i 70’erne, som ofte blev afskediget som en homoseksuel genre på det tidspunkt, især i rockcirkler; bandkammeraterne hævder, at diskotek bare ikke er dronning, men vi får ikke en ide om, hvad diskotek betød for Mercury, der kort vises for sashaying i homoseksuelle klubber.

Da Mercury befinder sig i filmen, anvender han en homoseksuel mandlig stil med overskæg og jeans, der blev kendt som en macho klon se i 80’erne. Bandmedlemmerne kommer følgelig med nedsættende kommentarer til ham, som om vi er dronning, ikke landsbyfolket. Den særlige bemærkning er afbildet som en smidende joke, snarere end at blive undersøgt for, hvad den kan afsløre om Merkurys forhold til sine lige bandkammerater, eller hvad det betød for ham at hævde den stil offentligt i et så dybt anti-homoseksuelt øjeblik. Det er én ting at være flamboyant kønsbøjning i glamrock-mode og en anden ting at vedtage en stil, der var specifik for homoseksuel subkultur.

Mercurys musik og persona var delvist revolutionerende, fordi de fremkaldte en underlig æstetik, som filmen selv tyder på, at hans bandkammerater ikke altid var fortrolige med.

I modsætning hertil bruger filmen meget tid på Merkurys forhold til en kæreste, Mary Austin (Lucy Boynton). Der er ikke noget galt i at understrege det forhold, hvilket betød meget for Merkur i virkeligheden. Men denne vægt bliver problematisk i forhold til den begrænsede måde, hans relationer til mænd skildres på.

Kviksølv bliver første gang vist cruising for en mand at tilslutte sig ved et lastbilstop under en tidlig tur, mens han taler med Mary i telefon og præsenterer sin udforskning i form af, hvad det betyder for den lidende kæreste. Han er derefter tilsyneladende indviet i homoseksualitet gennem rovdyret Paul Prenter, en tidligere manager, der famler ham og tvinger ham til at kysse ham. Som skrevet i filmen er Prenter en næsten skæg-snurrende skurk, der tilskynder Merkurys nedstigning til stoffer og klubber. (Filmen præsenterer Merkur som en, der opdager sig selv gennem sin seksualitet som voksen, men a biograf påpeger at selv hans skolekammerater vidste, at han var homoseksuel som barn.)

Filmen præsenterer Merkurys stofbrug og seksualitet som sammenflettet og rammer både moralistisk - gennem Prenters dårlige indflydelse - som om Merkur ikke fandt glæde og endda kilder til kunstnerisk inspiration gennem sine queer -oplevelser og fællesskab. I modsætning hertil viser kæresten Mary for eksempel tidligt at opmuntre sin interesse for androgyn mode.

Kviksølv, der forlader bandet til soloprojekter, er afbildet som et stort øjeblik, men præsenteret som en egoistisk handling forårsaget af Prenters indflydelse - snarere end for eksempel frustration med sine lige bandkammerater, eller fordi han tænkte på sig selv som en seriøs kunstner med sin egen ting at sige. Kviksølv reddes i sidste ende fra dette liv med stoffer, sex, forfalskning og Prenters indflydelse og genforenes med bandet gennem kæresten Mary mod slutningen af ​​filmen.

Rami Malek, den lige skuespiller, der spiller Merkurius, forsvarede filmens beslutning om ikke at fokusere på det, han kaldte de 'mørkere' aspekter af Merkurius 'liv. At lave en film om nogle aspekter af hans liv, der var mørkere og frøere end dem, jeg vil fejre, er ikke en værdifuld udgift af min tid eller et publikums, hvad mig angår. Men der er intet iboende mørkt ved Merkurius 'historie, og det er ikke nødvendigt at beskytte repræsentationer af queer mænd mod stoffer og seksualitet eller at skildre disse mænd som engle eller ofre (forført af andre dårlige homoseksuelle skurke).

Den direkte instruktør for en nylig dokumentarfilm om Alexander McQueen havde et lignende hellig syn på designerens oplevelser med at udforske stoffer og seksualitet og hans diagnose som hiv-positiv. Du ved, der er mange mørke elementer i [McQueens] liv, han forklaret . Vi ville gerne nævne det, og vi ville ikke kalket det, men vi ville aldrig dvæle ved det, vi ville have følt, ville være vulgært.

Den film dækker også McQueens udforskninger med narkotika og sex på en overfladisk måde uden at undersøge dem som en kilde til opdagelse, og den overskygger også, hvad hans hiv -diagnose betød for ham. Begge Mcqueen og Bohemian Rhapsody ser ud til at sidde fast i et øjeblik, hvor AIDS-krisen blev overfladisk forstået som en tragedie, der voksede ud af homoseksuelle mænd, der deltog i en lunefuld livsstil, snarere end resultatet af anti-homoseksuelle fordomme og statslige uagtsomhed i lyset af en folkesundhedskrise.

Mercurys sidste partner, Jim Hutton, bliver slået ind gennem to scener i filmen-foredrag til Mercury i hans narkotika-og-klubber-periode, og derefter dukker han op ved hans hoveddør lige før den sidste Live Aid-koncert-i det, der optræder som en forsøg på at indløse Mercurys dronning med en respektabel partner. Når Merkur er diagnosticeret med hiv nær slutningen af Bohemian Rhapsody , accepterer han sin skæbne med sin sædvanlige sværhed og fortæller bandet, at han ikke vil være plakatdreng eller advarsel om AIDS. Alligevel når han går ud af hospitalet efter sin diagnose, opslugter et hvidt lys ham, som om han nu er blevet en slags martyret engel, klar til det, der fremstilles som hans klimatiske 1985 Live Aid -koncert med Queen. (Faktisk hans diagnose kom efter det show , men det er alt sammen dateret til at passe ind i bandets historie.)

Uanset om dette var et højdepunkt i Mercurys eget liv, gør filmen det til et øjeblik med faux opløsning. Han kommer subtilt ud til sine forældre lige før koncerten, selvom, ifølge hans mor , det gjorde han aldrig i virkeligheden. Det er næsten som om filmen er bange for at gøre publikum utilpas med virkeligheden af ​​queer smerte, og som om Mercurys liv fra begyndelse til slut var mest meningsfuldt i forhold til, hvad han betød for sin familie og for bandet, frem for hvad mente han for sig selv.



20th Century Fox

Der er nogle interessante overlapninger mellem Mercury og Liberace, emnet for Steven Soderberghs biograf fra 2013 Bag lysekronen . Begge var flamboyante musikalske udstillere, der forstyrrede konventionelle ideer om maskulinitet. Og ligesom Liberace førte spekulationer om Merkurius seksualitet og hans død på grund af AIDS -komplikationer til en stor tabloid -tilstedeværelse og efterliv, alt sammen tilføjede til hans myte.

Soderberghs biograf var et overbevisende bud på både kompleksiteten i Liberaces appel - at sælge en blanding af sund lejr til Mellemamerika - og et interessant kig bag kulisserne i hans liv. Soderbergh måtte lave filmen med HBO, i modsætning til de større teaterforhandlere, han tidligere havde arbejdet med, fordi, som han udtrykte det , Ingen ville gøre det. De sagde, at det var for homoseksuelt.

Den film var i øvrigt ikke baseret på Liberaces mandlige elskers erindringer. Spørgsmålet om, hvis perspektiv skal informere en livshistorie, er altid vigtigt, men det er især tilfældet med queer -ikoner. Mercurys eks-partner Prenter fremstilles i filmen som en skurkagtig udsalg, fordi de havde et udfald, og han solgte hans tidligere elskers historier til tabloiderne. I modsætning hertil er der ikke noget, der tyder på, at hans bandkammerater måske havde deres eget partiske perspektiv og kommercielle dagsorden. Mercurius bandkammerater har indrømmede de vidste ikke meget om hans privatliv og andre anmeldelser har noteret hvordan Rhapsody kommer næsten ud som et forsøg fra bandet på at afvikle en score med Mercury, fordi han skrev de fleste af bandets hits og siden hans død er blevet det mest berømte medlem.

I et interview, skuespilleren Rami Malek fremhævet universaliteten af ​​Merkurius berømmelse, hvilket tyder på, at tanken om ham som et homoseksuelt ikon var reducerende. Han lod sig ikke kategorisere eller definere, putte i en kasse - han var revolutionær. Det er den slags kommentarer, som filmskabere eller Hollywood -ledere ofte kommer med for at antyde, at det at fortælle en historie fra et specifikt queerperspektiv på en eller anden måde er reducerende eller provinsielt. Men kunstnere bliver revolutionære, fordi de skaber noget, der kommer fra et helt bestemt sted.

I et interview med BBC, bandkammeraten Brian May spillede op filmens snoede 10-årige produktionsplan som et tegn på dens alvor: 'Film, der betyder noget, går meget ofte igennem en meget vanskelig drægtighedsperiode, og dette er sandsynligvis ingen undtagelse.' Men i sit forsøg på at fortælle Mercurys helt særlige og specifikt queer -historie gennem sine lige bandkammeraters øjne og de mest normative konventioner, Bohemian Rhapsody ender med at sige næsten ingenting.