Amerikas næste topmodel er en fange i sin egen forudsætning

Hilsen af ​​VH1

Amerikas næste topmodel 's nyeste dommerpanel.



Hvordan klarede vi os nogensinde bo i en verden, hvor Amerikas næste topmodel var vært for Rita Ora? Intet mod Ora i særdeleshed - jeg er sikker på, at hun er meget god til, hvad det end er, hun gør - men ANTME lever og dør af Tyra Banks energi. Et realityshow om modellering er ikke nok i sig selv: For at det virkelig skal trives, har du brug for karisma og nedlatelse fra en kvinde, der har været i branchen i 30 år, og som ved, at for at få et godt tv skal du være villig, to eller tre gange om sæsonen, til være den skøre person på værelset.

Selvom Banks igen melder sig ind i et nyt dommerpanel, der blev samlet til showets genstart på VH1 sidste år - stylist Law Roach, Paper creative director Drew Elliott og model Ashley Graham - hendes tilbagevenden til ANTME føles stadig som en hjemkomst, og premieren på cyklus 24 (hvordan ??) er en klar tilbagevenden til formen. Men der er et par markante ændringer, der følger med, at Banks vender tilbage som vært: Aldersgrænsen for deltagere er slettet, og øverst i det første afsnit, der har premiere i aften, forudser Banks, hvordan dette er deres mest forskelligartede gruppe nogensinde. Hun refererer formodentlig til de få plus-size-modeller (selvom plus-size stadig er relativ; ingen af ​​disse kvinder ser ud til at være meget større end en 8 eller 10), farverige kvinder, den ene muslimske deltager og den ene kvinde i fyrrerne.



Denne mangfoldighedstang virker som en stor for showets nyeste iteration. Denne [sæson] er i overensstemmelse med, at jeg altid vil bryde barrierer, når det kommer til skønhed og accept, Banks fortalte Entertainment Weekly i begyndelsen af ​​december. Nu er det tid til at fejre kvinderne. Hendes dommerpanel er også helt bag hende i denne besked. Tyra er talsmand for mangfoldighed, fortalte Elliott Underholdning ugentligt .

Amerikas næste topmodel har ændret definitionen på skønhed og bemyndiget kvinder, når de havde mest brug for det, siger Banks i et Voice over under introduktionen af ​​det første afsnit. Vi fejrer skønheden i os alle: alle former, alle størrelser og alle farver. Kampen viser fortsat, at du er smuk. Mellem hendes kommentarer er sort-hvide close-ups af modellerne, der taler om, hvornår de er blevet bedømt for deres udseende, og hvordan de vil blive ved. I sit auditionbånd viser den 32-årige plus-size model Khrystyana strækmærkerne og cellulitter bag på lårene. jeg elsker Amerikas næste topmodel , hun siger. Det faktum, at de bryder alle forme og ideen om, hvad der er smukt.

Hilsen af ​​Vh1

Deltagerne i denne sæson af Amerikas næste topmodel.

Showet omdøbes til dels som en øvelse i nostalgi (husk, ANTME havde premiere i halcyon -dagene i 2003, da a klumpet højdepunkt var stadig acceptabelt); både deltagere og dommere voksede op med at se det. 'Jeg har haft min smize nede siden gymnasiet, siger Graham i en reklamevideo . Men det er nu også eksplicit positioneret som en ledende kraft i at ændre sociale normer og påvirke skønhedsindustrien som helhed, på trods af at showet er forankret i en ofte giftig industri, der fremmer det stik modsatte.

Jeg vil virkelig have, at modeindustrien skal elske [vinderen] og alle på sociale medier og i samfundet også elske hende, siger Tyra i et reklamevideo . Selvfølgelig, ANTME har aldrig rigtig handlet om bare at modellere - der var også nogle kampe og græd derinde, for en god del - men Banks er nu mere direkte end nogensinde om hendes ønske om, at disse modeller skulle repræsentere noget større. Men selvom Banks er oprigtig i at ville ANTME for at fremme social forandring, og om at booste unge modeller, har showet aldrig vist sig at være virkelig succesfuldt. Hvad ANTME har gjort det godt, er underholdende, men at sælge det som et show med helligere-end-du-intentioner er ikke helt overbevisende.

Jeg føler, at piger overalt enten har det bedre med sig selv eller genkender visse ting, der ikke ligner stereotypen som smukke, hun fortalte BuzzFeed News sidste uge. jeg tror Topmodel har meget at gøre med det, og jeg tror, ​​det er på verdensplan. Du kan helt sikkert komme med en sag - og det gør Banks ANTME har påvirket den måde, nogle af dens seere tænker og taler om vores kulturs standarder for skønhed. Men der er ingen tegn på, at showet har haft en håndgribelig indflydelse på at ændre modelindustrien, som det lover at hjælpe sine vindere med at bryde ind.

ANTME har altid været mere en fantasi løst baseret på modelleringsverdenen end en funktionel launchpad i den. De fleste af de kvinder, der har vundet cyklusser i showet falde i uklarhed ; de argumenterbare undtagelser er cyklus 1's Adrianne Curry ( Det surrealistiske liv ), Eva Marcille (på flere BET- og VH1 -shows), Analeigh Tipton (nu skuespiller) og CariDee English, der nu er talsmand for National Psoriasis Foundation.

Og modelverdenen er bestemt ikke blevet meget mere imødekommende over for forskellige kropstyper. I 2016, ANTME vært Graham, hvem beskriver sig selv som kurvet , var på forsiden af Britisk Vogue - men designere nægtede at klæde hende . Efter Graham optrådte som den første plus-size model på forsiden af Sports Illustreret 'S badedragtudgave, tidligere JA modellen Cheryl Tiegs kaldte hendes vægt usund . Og modeller i annoncekampagner er stadig overvældende hvid . Sorte modeller kan tilsyneladende ikke engang få stylet deres hår passende .



Hilsen af ​​Vh1

Model og Amerikas næste topmodel dommer Ashley Graham

ANTME Egen track record er ikke så meget bedre. Showets første 23 cyklusser gav kun ni vindere af farve. De fleste var lyshudede. Kun en var plus-size. (Dette er et show, der engang zoome ind på en tynd kvindes flade mave som en svulmende lydeffekt spillet.) I den virkelige verden er du en tynd pige, men modeindustrien er så ekstrem, sagde Banks til deltageren i dommerlokalet. Jeg ville elske at ændre reglerne, men indtil det sker, tror jeg, det handler om valg. ... Hvis du ikke passer til tøjet, arbejder du ikke.

I tidligere cyklusser har flere deltagere været det anklagede af forstyrret spisning af hinanden og dommerne, og de få tilstedeværende plus-size kvinder får rutinemæssigt at vide, at der ikke er noget tøj i deres størrelse, hvilket er absurd i sig selv: Showet kaster dem, men kan ikke få dem en størrelse 12? (Et personligt yndlingsøjeblik er, da Banks fik en indisk pige i cyklus 7 til at få hende pande gevind for at gøre det større. Nogle af os har små pander! Lad mig være i fred!!)

De første par afsnit af cyklus 24 forsøger tilsyneladende at afspejle den verden, vi i øjeblikket lever i - en der er kompliceret og ofte tvinger mennesker med forskellige baggrunde og overbevisninger til at konfrontere hinanden. En deltager er en meget alvorlig, meget blond 20-årig kvinde fra Lava Hot Springs, Idaho, der fortæller om, hvorfor hun støtter Trump. (I hendes makeover - undskyld mig, hende Ty-Over - Banks siger, at fordi hun stemte rødt, får hun rødt hår. Dette resulterer naturligvis i et tårestød.) Jeg kender dine forældre - de kan være racistiske, og de kan være Trump -tilhængere, siger Chrissy fra Atlanta. Men du behøver ikke følge den cyklus. Du kan komme derfra.

Men der er tydelig ufølsomhed i showets forsøg på at blive politisk; det er ingen fejl, at de har sat en Trump -tilhænger i et hus med en håndfuld sorte kvinder og en muslimsk kvinde. (Hendes navn er Frihed , for Kristi skyld). De har haft troende kristne, virulente racister, jomfruer, nogen med Aspergers syndrom, en transkvinde og sat dem alle sammen med mennesker, der naturligvis ville være uenige med dem.

ANTME har altid været mere en fantasi løst baseret på modelleringsverdenen end en funktionel startplade ind i den.

Hvis du vil give showet fordelen af ​​tvivlen , du kunne argumentere for, at det var sociale eksperimenter, der havde til formål at fremme forståelse og kommunikation. Men en mere kynisk og mere sandsynlig forklaring er, at showet altid har været glad for at fetisjere forskellige identiteter og kogte piger ned til den ene ting, der gjorde dem forskellige: The One With Vitiligo , Den der Tror ikke på bekræftende handling , eller den Kun orientalsk pige her.

Selvfølgelig har mange reality -programmer, der debuterede for mere end et årti siden, ikke ældet godt og aldrig kunne overleve i vores nuværende økosystem. Viser gerne Ekstrem makeover eller Svanen , hvor kvinder får næsen og hagen revnet og omdannet og bliver (fysisk) helt nye mennesker, ville nu med rette blive opfattet som grotesk underholdning, der afhænger af, at kvinder har det dårligt med deres (perfekt funktionelle og attraktive) kroppe. Vægttab viser som Den største taber har været debunked og kritiseret til behandling af deltagere som hamstere. ANTME er en af ​​de sidste rester af en tidsalder, hvor mainstream reality -shows fokuserer eksplicit på, hvad der gør en kvinde eller en krop smuk. Af nødvendighed har showet været nødt til at opdatere sine beskeder for at retfærdiggøre dette fokus.

Men det er svært ikke at ryste følelsen af ​​det ANTME forsøger at gøre noget, som det måske ikke behøver at gøre. Gør showet virkelig brug for at være inspirerende? Kunne det ikke bare være en sjov reality -konkurrence, hvor modeller skal gå i kæmpe bobler på en tynd planke (unødvendig!) og lær hvordan posere med Benny Ninja (de er så dårlige til det!) og glemmer tilsyneladende, hvordan man taler engelsk, som de film en CoverGirl -reklame i et tag? Det virker unødvendigt for producenterne at spille rollen som social provokatør og sætte ikke -sorte kvinder ind sort ansigt eller ved hjælp af deres ene trans -deltager som et lyn for andre kvinder at være transfobe.

Efter alt, den Rigtige husmødre franchise er bedst, når det bare er rige kvinder iført dumme sko, der kæmper med hinanden ved en dåb, ikke når det falder ned i et kaninhul ca. overgreb i hjemmet . Ungkarlen , der ramte en hikke med sidste sæsons Bachelor i Paradis på grund af en påstand om seksuel forseelse fortsætter med at trives, fordi det ikke udsender noget om, hvad det skal være: selvforkælende, til tider grim, ofte dramatisk underholdning. Det behøver ikke at være mere.

Men intet show om modellering kan virkelig lykkes på samme måde, for ingen vil se et show, hvor 18- og 19-årige kvinder overholder modeindustriens standarder og forventninger, som den stadig er-destruktiv, dybt grusom og splittende. Der er altså ingen perfekt løsning. Enten ANTME er uforskammet i påstanden om, at de ændrer modellering og samfund ved at vælge forskellige piger, eller de er ærlige om, hvad de er: et show, der fremkalder drama først og fremmer modeller for det andet. Det er umuligt i øjeblikket, at showet er forankret i vågnen, mens det stadig er engageret i en branche, der aldrig vil tilpasse sig hurtigt nok.

Der er øjeblikke med bevægende oprigtighed gemt væk i den nye inkarnation af ANTME . Det er helt rørende, når deltageren med alopecia, Jeana, accepterer at tage parykken af ​​og bevare et skaldet hoved og røre igen, når Roach også barberer hovedet og taler om, hvordan hans vægt fik ham til at gemme sig i tøj og væve og røre igen da Elliott kommer ud uden den makeup, han bruger til at skjule sin vitiligo. Men disse øjeblikke er stadig i direkte modstrid med mode- og modelverdenen, hvor modeller som konventionelt smukke, gennemsnitlige og hvide som Ashley Graham stadig svømmer opstrøms. Ved at gøre op med aldersgrænsen, ANTME er i stand til at tale om det arbejde, kvinder gør, når de opdrager børn alene, og de drømme, de lægger til side ved at gøre det. Men hvor meget kan du stole på et show, der fortæller sin ene 42-årige deltager, at hendes alder ikke betyder noget, så længe hun ikke gør det se hendes alder? Hvad er der galt med at se 42?

Det er umuligt i øjeblikket, at showet er forankret i vågnen, mens det stadig er engageret i en branche, der aldrig vil tilpasse sig hurtigt nok.

Makeover -afsnittet af ANTME er altid den bedste i sæsonen: Der er stadig nok deltagere til at beholde din interesse, der er altid gråd, der er altid arrogance, der er altid en meget dum makeover. (Det skægvævning vil for evigt tage kagen.) Men denne cyklus makeovers ender ikke med at føles som hedonistisk sjov; i stedet er det hele efterskolespecial. Der græder, men denne gang handler det om at føle din sande skønhed og selvtillid, en kort omvej til psoriasis i hovedbunden og noget mere græde om at føle sig for maskulin i et summende snit. Ivana, en sort plus-size model, græder af glæde og frigivelse, når hendes makeover omfatter at holde håret naturligt.

I en anden scene, når hun fjerner sin paryk, fortæller Roach Jeana at tage din tragedie og gøre den til din platform, og det er den tydeligste destillation af hvad ANTME er forvandlet til. Det handler ikke rigtigt om modellering, og det handler ikke rigtigt om branchen, og det handler ikke rigtigt om at ændre det, vi typisk betragter som smukt. Men det er stadig uundgåeligt en konkurrence. ANTME handler om at ændre en fortælling - din eller showets eller Banks - til hvad der vil hjælpe dig med at komme på toppen. ●